FILE - Tony Stewart talks before an SRX Series auto race in Nashville, Saturday, July 17, 2021. ...

Tony Stewart, mantan juara NASCAR, akan meluncurkan karir balap drag NHRA

Ini adalah balapan berikutnya dari yang terakhir di NHRA’s Countdown to the Championship. Dan untuk membawa analogi landasan peluncuran selangkah lebih maju, salah satu juara olahraga motor yang paling disegani akan mencoba membuat peluncuran yang sukses dalam perlombaan kelas olahragawan di NHRA Nationals akhir pekan ini di Las Vegas Motor Speedway.

“Saya terlalu tua untuk membalap mobil Indy. Saya pensiun dari NASCAR dan balap mobil dash semakin ketat,” Tony Stewart, yang memenangkan kejuaraan di masing-masing, mengatakan tentang menangkap bug balap drag dan membuat debut mengemudi NHRA di dragster Alkohol High.

Stewart, 51, berada di tahun pertamanya sebagai pemilik tim NHRA. Pembalapnya, istri dan penantang Bahan Bakar Utama Leah Pruett dan juara Mobil Lucu tiga kali Matt Hagan, akan bersaing di kelas professional mulai Jumat.

Jika debut LVMS Stewart berjalan seperti yang diharapkan, dia mungkin bisa bergabung dengan mereka suatu hari nanti dalam olahraga di mana legenda seperti John Pressure masih memenangkan balapan di usia 70-an.

“Saya pikir Anda akan kesulitan di period ini untuk menemukan seseorang yang telah mengendarai mobil balap yang berbeda sebanyak yang saya kendarai,” kata Stewart, yang akan meluncur ke kokpit mobil dragster alkohol 285 mph untuk McPhillips Racing. . “(Tapi) tidak ada yang saya anggap remeh.

“Seluruh tujuan akhir pekan ini adalah mendapatkan pengalaman, dan kita akan melihat seberapa besar saya menikmatinya. Jika saya jatuh cinta padanya seperti yang saya pikirkan, siapa yang tahu apa yang akan terjadi di masa depan.”

Tiga hal lain yang harus dicari di Las Vegas Nationals:

1. Pertarungan poin

Dengan balapan Countdown terakhir di Pomona, California, membayar poin setengah, semuanya masih siap diperebutkan di empat kelas professional NHRA. Tapi sementara Justin Ashley dan Erica Enders telah membuka celah di High Gasoline dan Professional Inventory, juara bertahan Ron Capps telah menarik 10 poin dari titlist tiga kali Robert Hight di Humorous Automotive menyusul kemenangan Capps baru-baru ini di Texas.

Dengan masing-masing dari empat putaran eliminasi hari Minggu senilai 20 poin, kejuaraan Mobil Lucu tahun ini mungkin tidak akan diputuskan sampai putaran terakhir musim ini.

2. Permainan akhir Enders

Dengan keunggulan 165 poin di tempat kedua Aaron Stanfield, Erica Enders bisa meraih kejuaraan Professional Inventory kelimanya di trek LVMS yang praktis dia miliki selama kariernya yang terkenal, termasuk kemenangan 2022 dalam empat balapan musim semi.

Sembilan dari 42 kemenangan Enders datang musim ini, menyamai hasil kariernya dalam satu musim. Dia juga telah menang sembilan kali di Las Vegas selama bertahun-tahun.

3. Kecepatan untuk membakar

Brittany Pressure (dan kepala kru Dave Grubnic) memiliki 10 lari tercepat yang pernah dibuat di dragster High Gasoline, termasuk lintasan 338-mph dalam balapan musim semi 2022 di LVMS dan lari terik aspal lainnya 338,17 di acara musim gugur 2019. Tetapi suhu di bawah 70-an yang dikombinasikan dengan trek LVMS yang mencekam dapat menghasilkan kecepatan yang mematikan pikiran dari pesaing lain.

“Akhir pekan ini akan menjadi Disneyland untuk para kepala kru,” prediksi pesaing kejuaraan Mobil Lucu Capps. “Ini akan menyenangkan bagi para penggemar dan lebih menegangkan bagi para pembalap karena itu membuat mobil lebih dekat (waktu berlalu). Saya tidak ragu Anda akan melihat rekam jejak jatuh dalam beberapa kategori.”

Hubungi Ron Kantowski di [email protected] atau 702-383-0352. Ikuti @ronkantowski di Twitter.

Author: Edward Morgan