Water pump in the ga(Getty Images)rden

Tes menunjukkan arsenik di air sumur pedesaan Nevada

Sebuah studi baru dari Desert Analysis Institute menemukan kadar arsenik dan logam berat yang tidak sehat dalam air minum dari sumur milik pribadi di pedesaan Nevada.

Para peneliti mengirim alat uji ke 174 rumah dengan sumur pribadi untuk menguji arsenik dan logam berat, yang dapat menyebabkan masalah kesehatan ketika tingkat yang tidak aman ada dalam air minum. Dari sumur-sumur itu, 22 persen memiliki kadar arsenik yang berada di atas apa yang dianggap aman oleh Administrasi Perlindungan Lingkungan. Dalam beberapa kasus, tingkat tersebut 80 kali lebih tinggi dari batas maksimum kontaminan agen federal.

Tes juga menunjukkan logam berat tingkat tinggi, termasuk uranium, besi, lithium, mangan, dan molibdenum, menurut penelitian yang diterbitkan dalam “Science of the Complete Atmosphere.”

Monica Arienzo, profesor peneliti asosiasi Desert Analysis Institute yang memimpin penelitian tersebut, mengatakan hasil tersebut menggarisbawahi perlunya pengujian air tanah secara teratur untuk sekitar 182.000 warga Nevada yang mengandalkan sumur pribadi untuk air minum mereka.

Tapi pengujian itu tidak biasa seperti yang diharapkan. Sekitar setengah dari pemilik sumur swasta yang berpartisipasi dalam penelitian ini mengatakan bahwa mereka belum pernah menguji sumur mereka sebelumnya, hasil yang mengejutkan Arienzo dan peneliti lainnya.

Sumur pribadi tidak diatur

Air yang berasal dari pemasok air kota, seperti Otoritas Air Nevada Selatan di Las Vegas atau Otoritas Air Truckee Meadows di Reno, diuji secara rutin dan diwajibkan untuk memenuhi pedoman federal tertentu. Namun bagi mereka yang mendapatkan air dari sumur pribadi, tidak ada peraturan seperti itu atau badan pemerintah yang secara rutin menguji air tersebut. Arienzo mengatakan mereka tahu bahwa ada peningkatan konsentrasi logam berat dan arsenik dalam air tanah di seluruh negara bagian karena geologi Nevada dan iklim yang umumnya kering.

“Jika Anda menggunakan sistem air kota, air Anda aman untuk diminum. Jika Anda adalah pengguna sumur pribadi, hal terbaik yang dapat Anda lakukan adalah menguji dan mengolah air Anda,” kata Arienzo.

Menelan arsenik dalam jangka waktu yang lama dapat menyebabkan berbagai masalah kesehatan, termasuk masalah perut, anemia, neuropati, lesi kulit dan peningkatan risiko kanker, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit.

Sistem reverse osmosis dapat efektif dalam mengurangi kadar arsenik. Sekitar 40 persen rumah yang diuji memiliki sistem pengolahan air dan sampel yang diserahkan menunjukkan tingkat sebelum dan sesudah pengolahan. Sistem tersebut terbukti mengurangi konsentrasi logam berat, tetapi hasilnya masih menunjukkan tingkat di atas apa yang EPA anggap aman untuk dikonsumsi, menurut penelitian tersebut.

Pengujian yang sering direkomendasikan

Peserta penelitian ini direkrut dari pemilik rumah melalui Wholesome Nevada Undertaking, sebuah kolaborasi antara Desert Analysis Institute dan Renown Well being Community yang berbasis di Reno. Mayoritas rumah tangga itu berada di Nevada Utara, di sekitar Reno, Carson Metropolis, dan Fallon.

Ini adalah masalah yang sangat dekat dengan Arienzo — secara harfiah. Rumahnya di luar Reno berada di sumur pribadi, dan tes menunjukkan kadar besi dan mangan yang tinggi di dalam air.

Arienzo mengatakan rekomendasi umum adalah untuk menguji air setiap 10 tahun. Tetapi bagi mereka yang diketahui memiliki kadar arsenik yang tinggi, dia mengatakan lebih baik untuk menguji setiap beberapa tahun untuk memastikan sistem pengolahan air bekerja.

Sementara Divisi Pengujian Lingkungan Nevada tidak memiliki wewenang untuk mengatur kualitas air sumur pribadi, badan tersebut memberikan daftar laboratorium yang disertifikasi untuk melakukan pengujian itu untuk orang Nevada.

Arienzo mengatakan dia berharap akan ada lebih banyak dana yang tersedia untuk program serupa dengan pengujian yang dilakukan dalam penelitian ini dan untuk membuat orang sadar mengapa mereka perlu menguji air mereka.

“Ada kebutuhan nyata untuk terus menyebarkan berita tentang siapa yang harus menguji dan mengolah air mereka,” katanya.

Hubungi Colton Lochhead di [email protected] Ikuti @ColtonLochhead di Twitter.

Author: Edward Morgan