Raiders linebacker Denzel Perryman (52) stretches before an NFL game against the Los Angeles Ch ...

Terkemuka Las Vegas: Kapten Raiders Denzel Perryman menemukan rumah di pertahanan Raiders

Ron Butler bisa merasakan kepuasan yang datang dari ujung lain saluran telepon ketika dia menjawab panggilan dari gelandang Raiders Denzel Perryman di awal musim.

“Hei kawan, kupikir aku akan menjadi kapten. Saya pikir mereka memilih saya kapten, ”kata Perryman kepada agen lamanya, teman dan orang kepercayaannya, memicu respons gembira sebagai balasannya.

“Dia pria yang sangat emosional ketika dia merasa orang-orang sangat menghormatinya,” kata Butler. “Aku bisa mendengarnya dari suaranya. Itu seperti ‘Saya mencapai itu.’ … Dengan dia mendapatkan kehormatan itu, itu sangat berarti baginya.”

Pada usia 29 dan di musim NFL kedelapannya, Perryman telah menemukan rumah di tengah pertahanan Raiders — dan sebagai pemimpin di dalam ruang ganti di Allegiant Stadium dan markas Henderson mereka. Mantan pemain Miami yang menonjol adalah kapten musim ini untuk pertama kalinya dalam karirnya, kepribadiannya yang suka berteman dipeluk dan dikuatkan oleh orang-orang yang berbagi sudut dekat dengannya.

Juga dianut adalah permainannya, tahun lalu yang layak untuk penghargaan Professional Bowl di tengah karier tertinggi 154 tekel dalam 15 permulaan, juga karier tertinggi.

Dia melewatkan dua pertandingan musim ini karena cedera pergelangan kaki, tetapi ketika dia tersedia pada hari Minggu, Senin atau Kamis, dia membawa apa yang disebut keselamatan Duron Harmon sebagai “agresivitas dan kekuatan” ke unit 11 orangnya.

“Setiap minggu dia memiliki dua atau tiga hit besar di mana dia menabrak orang-orang dan memasang masker pada mereka. Anda seperti ‘Woo, saya senang saya tidak mundur,’ kata Harmon. “Dia hanya melakukan sesuatu untuk tim kami. Dia mendapatkan energi. Dan kemudian Anda mulai bermain dengan lebih banyak energi. Dia senang berada di tim.”

Menemukan Las Vegas

Pada 5 kaki 11 inci, Perryman adalah 240 pon otot pada otot. Tapi tidak ada yang dia lenturkan lebih dari zygomaticus mayor, otot yang dia gunakan untuk tersenyum.

Dia tampaknya selalu olahraga satu, menyebutkan bahwa tinggal di Las Vegas seperti tinggal di Miami asalnya.

“Hanya tanpa pantai,” katanya. “Dan itu banyak pengering.”

Florida Selatan kaya akan tradisi sepak bola. Perryman bersekolah di sekolah menengah yang sama dengan mantan bintang NFL Jonathan Vilma dan Frank Gore, melenyapkan kompetisi lokal dalam perjalanan ke beasiswa dari Hurricanes, yang juga dimainkan oleh Vilma dan Gore.

Empat tahun di Miami menghabiskan waktu dengan baik, dan 351 karirnya menangani peringkat 1oth dalam sejarah program. Dia dua kali seleksi All-ACC, dipilih pada putaran kedua draft NFL 2015 oleh San Diego Chargers. Tapi serangkaian cedera hamstring, pergelangan kaki dan lutut membatasi ketersediaannya dan menghalangi produksinya.

Dia tidak akan memulai lebih dari 11 pertandingan di salah satu dari enam musim dengan waralaba. Kontraknya berakhir setelah musim 2020 – mendorong kesepakatan dua tahun senilai $6 juta dengan Carolina Panthers yang sedang membangun kembali, dengan siapa dia menyadari selama kamp pelatihan tahun lalu bahwa dia tidak cocok.

“Denzel lebih merupakan pria yang santai dan menyenangkan. Dia akan menuntut semua orang bertanggung jawab saat Anda berada di lapangan dan saat latihan. Tapi saya pikir (dia senang ketika) dia bisa membiarkan rambutnya terurai dan dia tidak perlu khawatir untuk selalu menjadi professional,” kata Butler, yang, seperti Perryman, juga bersekolah di SMA Coral Gables.

“Ketika dia berada di Carolina Utara untuk tugas singkat itu, dia menyadari ‘Anda tahu, saya tidak bisa menjadi diri saya sendiri di sini,’” tambah Butler. “Begitu dia menyadarinya, dia memberi tahu saya bahwa ini tidak very best.”

Makanya perdagangan Agustus lalu ke Las Vegas.

Hanya untuk pemilihan putaran keenam pada draft NFL 2022, Raiders memperoleh salah satu bek mereka yang paling mengganggu, memasangkannya pada tahun 2021 dengan mantan koordinator pertahanannya di Los Angeles, Gus Bradley. Transisi berlangsung cepat saat Perryman mempertaruhkan klaimnya sebagai gelandang lini dalam tim dan pemain tekel teratasnya.

“Rasanya seperti anak itu pada Natal ketika Anda membuka hadiah-hadiah itu di bawah pohon,” kata Butler. “Dia menerimanya dengan sangat baik, dan itulah mengapa dia bisa keluar dari gerbang dan menjadi dominan. … Dia hanya mencintai Vegas.”

Dan bermain untuk Raiders, yang membalas kasih sayang.

Seperti yang dijelaskan oleh pelatih Josh McDaniels, “Dia telah menjadi pemimpin yang hebat, mentor yang sangat baik untuk tim sepak bola kami dan banyak pemain bertahan, banyak pemain di ruang ganti.

“Jelas, dia juga memberikan kontribusi yang signifikan di lapangan,” tambah McDaniels. “Jadi, beruntung dia ada di sini, beruntung dia adalah kapten bagi kami dan menantikan kepemimpinannya di sini.”

Las Vegas Terkemuka

Kapten tidak mengubah Perryman sedikit pun, itulah sebabnya dia adalah kapten yang very best untuk memulai. Dia mengenakan beanies dalam suhu yang terik dan membuat one-liner lucu sebelum dia ditunjuk sebagai kapten.

Masih dan mungkin akan selalu.

Keasliannya bergema di antara rekan satu timnya seperti Harmon, yang mengungkapkan bahwa Perryman dengan hangat menyambutnya ke Las Vegas pada bulan Maret ketika dia menandatangani kontrak dengan Raiders sebagai agen bebas setelah tujuh tahun di New England dan masing-masing satu di Detroit dan Atlanta.

“Energinya tidak berubah. Dia adalah orang yang sama hari demi hari,” kata Harmon. “Dia lucu. Dia senang berada di sekitar. Semua orang hanya tertarik padanya karena betapa autentiknya dia, betapa nyatanya dia, dan betapa menariknya dia.”

Perryman memahami bahwa dia dianggap sebagai veteran oleh beberapa rekan setimnya yang lebih muda. Semacam “OG”, yang berarti pencetus yang layak mendapat penghormatan dan rasa hormat tambahan.

Jangan bilang panggil dia seperti itu karena “Saya masih merasa seperti saya masih muda.”

Terlihat dan bermain seperti itu juga.

“Itu hanya merasa nyaman dengan siapa Anda secara umum. Hanya menjadi orang yang sama setiap hari. Seperti saya tidak bisa menjadi satu pria hari ini dan kemudian datang di hari berikutnya dan menjadi pria yang berbeda, ”kata Perryman. “Apakah Anda memiliki C atau tidak, Anda masih dapat menunjukkan peran kepemimpinan itu tanpa menjadi kapten atau tanpa tambalan itu. Tetapi mendapatkan suara di antara rekan-rekan Anda, seperti rekan-rekan Anda memilih Anda sebagai kapten — itu cukup besar.”

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Edward Morgan