British Prime Minister Rishi Sunak waves from the steps after delivering a speech at 10 Downing ...

Sunak mengambil alih sebagai perdana menteri Inggris di tengah krisis ekonomi

LONDON (AP) – Rishi Sunak menjadi perdana menteri ketiga Inggris tahun ini pada Selasa, bertugas menjinakkan krisis ekonomi yang telah membuat keuangan negara dalam keadaan genting dan jutaan orang berjuang untuk membayar tagihan makanan dan energi mereka.

Sunak, yang merupakan pemimpin kulit berwarna pertama di Inggris, bertemu Raja Charles III di Istana Buckingham, di mana raja secara resmi meminta pemimpin baru Partai Konservatif yang memerintah untuk membentuk pemerintahan, seperti tradisi.

Sunak merebut posisi kepemimpinan Senin, dilihat oleh partainya sebagai sepasang tangan yang aman yang diharapkan akan menstabilkan ekonomi yang meluncur ke arah resesi, dan membendung popularitasnya yang jatuh, setelah masa jabatan Liz Truss yang singkat dan membawa bencana.

Paket pemotongan pajaknya yang tidak didanai menakuti pasar keuangan dengan prospek utang yang membengkak, mendorong pound ke rekor terendah dan memaksa Financial institution of England untuk campur tangan – melemahkan ekonomi rapuh Inggris dan melenyapkan otoritasnya di dalam partainya.

Sunak — pada 42 pemimpin Inggris termuda dalam lebih dari 200 tahun — mengakui skala tantangannya serta skeptisisme publik Inggris yang khawatir dengan keadaan ekonomi dan lelah dari opera sabun Partai Konservatif yang telah mengunyah dua perdana menteri dalam beberapa bulan.

“Saya sangat menghargai betapa sulitnya hal ini,” kata Sunak di luar kediaman 10 Downing Avenue milik perdana menteri. “Dan saya juga mengerti, bahwa saya memiliki pekerjaan yang harus dilakukan untuk memulihkan kepercayaan setelah semua yang telah terjadi. Yang bisa saya katakan adalah bahwa saya tidak gentar.”

Saat menjabat sebagai Kepala Perbendaharaan, Sunak menjadi populer di masyarakat dengan memberikan bantuan miliaran kepada pengusaha yang tutup dan pekerja yang di-PHK selama pandemi COVID-19.

Tapi sekarang dia harus mengawasi kenaikan pajak dan pemotongan belanja publik saat dia mencoba mengendalikan inflasi dan utang pemerintah.

Mengakui “keputusan sulit yang akan datang,” Sunak mencoba menarik garis di bawah kekacauan yang melanda Truss dan pendahulunya, Boris Johnson. Dia mengatakan pemerintahnya “akan memiliki integritas, profesionalisme, dan akuntabilitas di setiap tingkat.”

Lawan sudah menggambarkan Sunak sebagai tidak berhubungan dengan keprihatinan orang-orang biasa karena latar belakang sekolah swasta yang istimewa, karir sebelumnya sebagai manajer dana lindung nilai dan kekayaan besar.

Sunak “memulai jabatannya bukan sebagai perdana menteri yang sangat populer, tetapi dengan reputasi untuk beberapa kemiripan kompetensi ekonomi,” kata Alan Wager, rekan peneliti di lembaga pemikir Inggris di Eropa yang Berubah. “Masalahnya adalah dia akan dilihat sebagai seseorang yang tidak memihak banyak orang. Dia terlihat sebagai seseorang yang sangat tidak tersentuh.”

Sebagian besar kekayaan Sunak berasal dari istrinya Akshata Murty, yang ayahnya adalah miliarder pendiri perusahaan IT India Infosys. Pasangan ini bernilai 730 juta pound ($826 juta), menurut Sunday Instances Wealthy Listing.

Pada April 2022, terungkap bahwa Murty tidak membayar pajak Inggris atas penghasilannya di luar negeri. Praktik itu authorized – dan Murty segera setuju untuk melepaskannya – tetapi itu tampak buruk pada saat jutaan orang Inggris berjuang untuk memenuhi kebutuhan.

Prioritas utama Sunak adalah menunjuk menteri Kabinet, dan mempersiapkan pernyataan anggaran yang akan mengatur bagaimana pemerintah berencana untuk menghasilkan miliaran pound (dolar) untuk mengisi lubang fiskal yang diciptakan oleh melonjaknya inflasi dan ekonomi yang lesu — dan diperburuk oleh Waktu destabilisasi Truss di kantor.

Pernyataan itu, yang diatur untuk menampilkan kenaikan pajak dan pemotongan pengeluaran, saat ini akan dibuat di Parlemen pada hari Senin oleh kepala Departemen Keuangan Jeremy Hunt – jika Sunak mempertahankannya dalam pekerjaan itu.

Truss berangkat Selasa setelah membuat pernyataan publik yang menantang di luar 10 Downing Avenue, tujuh minggu setelah dia diangkat sebagai perdana menteri. Dia mengumumkan pengunduran dirinya pada hari Kamis, mengakui bahwa dia tidak dapat memenuhi rencana ekonominya.

Dalam kata-kata perpisahannya, Truss menawarkan pembelaan atas visi pajaknya yang rendah dan masa jabatannya yang singkat — meskipun kekacauan pasar dipicu oleh paket anggaran 23 September-nya.

“Saya lebih yakin dari sebelumnya bahwa kita harus berani dan menghadapi masalah yang kita hadapi,” katanya, sebelum berharap Sunak sukses karena “negara kita terus berjuang melalui badai.”

Kemenangan Sunak adalah pembalikan keberuntungan yang luar biasa hanya beberapa minggu setelah ia kalah dari Truss dalam pemilihan Konservatif untuk menggantikan Johnson. Anggota partai memilih boosterisme pemotongan pajaknya daripada peringatannya bahwa inflasi harus dijinakkan.

Sunak terpilih sebagai pemimpin Konservatif setelah menjadi satu-satunya kandidat yang lolos dari rintangan 100 nominasi dari sesama anggota parlemen untuk maju dalam pemilihan partai. Sunak mengalahkan saingannya Penny Mordaunt, yang mungkin mendapatkan pekerjaan di pemerintahannya, dan Johnson yang digulingkan, yang berlari kembali dari liburan Karibia untuk menggalang dukungan untuk tawaran comeback tetapi gagal mendapatkan cukup dukungan untuk mencalonkan diri.

Selain menstabilkan ekonomi Inggris, Sunak harus mencoba menyatukan partai penguasa yang telah jatuh ke dalam kepahitan karena peringkat jajak pendapatnya telah jatuh.

Anggota parlemen konservatif Victoria Atkins, sekutu Sunak, mengatakan partai itu akan “menetap” di bawah Sunak.

“Kita semua mengerti bahwa kita sekarang benar-benar harus mendukung Rishi – dan, dalam keadilan, itulah yang telah dilakukan partai,” katanya kepada stasiun radio LBC.

Author: Edward Morgan