FILE - Los Angeles City Council President Nury Martinez at podium, and Mayor Eric Garcetti, sta ...

Skandal Dewan Kota LA mengungkap politik etnis yang paling buruk | HALAMAN CLARENCE

Jangan pernah mengatakan sesuatu yang penting kepada siapa pun, saya pernah mendengar seorang politisi Chicago mengatakan, tanpa menganggap bahwa mereka memakai kawat.

Saya tahu beberapa anggota Dewan Kota Los Angeles yang seharusnya mengikuti saran itu sebelum berbicara sampah tentang beberapa rekan Demokrat mereka.

Ide-ide terbaik kami sering keluar dari diskusi bebas. Sayangnya, begitu juga beberapa kecenderungan terburuk kita.

Dalam keributan yang sampai ke Gedung Putih Presiden Joe Biden, anggota Dewan Kota yang dapat didengar dalam rekaman audio yang dilaporkan di Los Angeles Occasions mungkin berharap percakapan pribadi mereka tetap pribadi.

Tokoh sentral dalam percakapan Oktober 2021 ini adalah Presiden Dewan Kota Nury Martinez — yang sejak itu mengundurkan diri dari dewan — dan dua sesama anggota dewan, serta sekutu buruh.

Mereka berbicara tentang berbagai topik, termasuk proses pemekaran kota yang dilakukan sekali dalam 10 tahun. Tetapi banyak dari apa yang mereka katakan didasarkan pada beberapa ide yang salah, meskipun dipegang secara luas.

Saya berbicara tentang asumsi bahwa politik, seni mengelola hubungan kekuasaan, sebagian besar tentang suku — yang, jika Anda tidak hati-hati, dapat membawa Anda ke jalan menuju prasangka yang dipegang teguh dan rasisme langsung.

Ini bukan bahaya baru. Sebaliknya, itu didasarkan dengan baik dalam navigasi dan manipulasi selama beberapa dekade oleh banyak kelompok ras, agama, etnis, dan demografis lainnya yang berebut kekuasaan di kota-kota AS.

Anda dapat mendengarnya dalam suara Martinez saat dia merendahkan seorang kolega karena “dia bersama orang kulit hitam.” Benar. Ingatan saya kembali ke kampanye Harold Washington yang akhirnya sukses pada tahun 1983 untuk menjadi walikota kulit hitam pertama di Chicago.

Pada pertemuan para kapten polisi, Eddie Vrdolyak saat itu, yang berasal dari sisi tenggara yang sangat etnis dan kulit putih, tertangkap kamera reporter radio sedang mengumpulkan massa untuk mendukung Walikota yang sedang menjabat Jayne Byrne. “Ini masalah rasial. Jangan membohongi diri sendiri,” katanya. “Saya meminta Anda untuk menyelamatkan kota Anda, untuk menyelamatkan daerah Anda. Kami berjuang untuk menjaga kota tetap seperti sekarang ini.”

Banyak yang memuji suara itu dengan mengubah pemilihan ke arah Washington pada hari-hari terakhir kampanye utama itu. Washington menghitung bahwa koalisi lintas ras dan etnis adalah cara terbaik untuk menang. Baik untuknya dan baik untuk kota. Kota itu sudah cukup terbagi menurut garis ras.

Politik etnis adalah realitas kehidupan perkotaan, terutama bagi kelompok-kelompok yang mencoba mengukir tempat untuk diri mereka sendiri dalam teka-teki jigsaw etnis kita. Tetapi potongan-potongan teka-teki itu tidak kaku. Lingkungan dan komunitas harus terus-menerus menjangkau dengan pertanyaan terkenal Los Angeleno Rodney King: “Bisakah kita semua akur?”

Los Angeles bangga dengan citranya sebagai kota dengan orang-orang yang terlalu keren untuk dibenci. Tapi Martinez, seperti yang terekam dalam rekaman, terdengar seperti dia berusaha sekuat tenaga dan menggambar ulang distrik dewan untuk memberi manfaat bagi para pemimpin Latin.

Itulah politik, tetapi tidak ada gunanya terlalu berani dan kikuk tentang hal itu — atau lupa bahwa Anda sering kali dapat memperoleh lebih banyak dukungan melalui koalisi daripada perang terbuka.

Untuk saat ini, kisahnya tampaknya sudah berakhir. Martinez, presiden wanita Hispanik pertama dewan tersebut, meminta maaf dalam sebuah pernyataan kepada Occasions: “Dalam momen frustrasi dan kemarahan yang hebat, saya membiarkan situasi menguasai diri saya, dan saya bertanggung jawab atas komentar-komentar ini. Untuk itu saya minta maaf.”

Dia juga mengundurkan diri sebagai presiden dan kemudian mengundurkan diri dari kursinya sama sekali.

Dan sebelum Partai Republik dapat mengambil tindakan murah pada apa yang disebut kebangkitan liberal, Gedung Putih menggunakan kesempatan itu untuk menusuk Partai Republik atas perlakuan mereka terhadap tuduhan rasisme di dalam partai mereka sendiri.

“Inilah perbedaan antara Demokrat dan Republik MAGA: Ketika seorang Demokrat mengatakan sesuatu yang rasis atau antisemit … kami meminta pertanggungjawaban Demokrat,” kata sekretaris pers Gedung Putih Karine Jean-Pierre. “Ketika seorang Republikan MAGA mengatakan sesuatu yang rasis dan/atau antisemit, mereka dirangkul oleh orang banyak yang bersorak dan menjadi terkenal dan dicari.”

Pemekaran daerah diprediksi membawa argumen partisan sebagai joki partai untuk mengukir lebih banyak distrik untuk diri mereka sendiri. Namun perubahan demografis membawa perselisihan baru atas perwakilan yang adil untuk kelompok yang tumbuh lebih cepat daripada yang lain.

Tetapi tidak ada pihak yang ingin terpecah oleh perpecahan faksi di dalam partai mereka sendiri.

Sejak kerusuhan 1992 yang diikuti oleh pemukulan King yang tercatat oleh polisi, jumlah mereka semakin tidak terwakili oleh tanah yang sebagian besar mereka tempati. Mereka pantas mendapatkan lebih, dan saya yakin mereka akan mendapatkannya, jika mereka tidak menghancurkan aliansi niat baik yang mereka butuhkan terlebih dahulu.

Ya, kita semua bisa akur, tapi kita harus berusaha.

Hubungi Halaman Clarence di [email protected]

Author: Edward Morgan