Vegas Golden Knights' Shea Theodore (27) celebrates his goal with teammates during overtime in ...

Shea Theodore dari Golden Knights membintangi kemenangan lembur

Shea Theodore menggunakan backhand-nya di bulan April. Dia beralih ke forehandnya pada hari Selasa.

Dua gol perpanjangan waktu melawan Washington Capitals enam bulan terpisah menunjukkan berapa banyak trik yang dimiliki bek Golden Knights di tasnya.

Dia melewati pertahanan Washington pada 20 April, menari di sekitar pemain bertahan sebelum mengangkat bola melewati penjaga gawang Ilya Samsonov di T-Cell Enviornment.

Pada hari Selasa di Capital One Enviornment, dia membiarkan middle Jack Eichel melakukan angkat berat. Eichel adalah orang yang melindungi keping dari Ibukota sementara Theodore berputar untuk meminta dukungan.

Theodore akhirnya menemukan celah. Dia menerobos melewati sayap kiri Washington Alex Ovechkin, menerima umpan dari Eichel dan melepaskan tembakan melewati penjaga gawang Charlie Lindgren untuk kemenangan 3-2, kelima berturut-turut Knights.

Tidak banyak defenseman NHL yang bisa mencetak salah satu dari gol tersebut, apalagi keduanya. Itulah yang membuat Theodore begitu istimewa. Dia membuktikannya malam demi malam, dengan delapan poin dalam 11 pertandingan tersisa dengan performa bertahan yang kuat.

“Itulah yang dia lakukan,” kata penjaga gawang Logan Thompson. “Dia adalah pemain besar. Begitu dia sendirian di sana, (saya) cukup yakin bolanya ada di jaring.”

Pelatih Bruce Cassidy mengatakan Theodore mengingatkannya pada Sergei Gonchar, pemain bertahan pemenang Piala Stanley yang dilatih Cassidy di Washington.

Mereka skater mudah yang bisa menggerakkan keping dan melihat es dengan baik. Cassidy mengatakan Gonchar, yang menerima suara Norris Trophy selama 10 musim, selalu “ada di sana.” Seperti dalam, permainan akan terus berlanjut dan tiba-tiba Gonchar muncul dalam posisi yang bagus untuk membuat sesuatu terjadi.

Theodore memiliki kemampuan yang sama. Itulah mengapa pemain berusia 27 tahun itu bisa diandalkan untuk menyerang seperti halnya penyerang Knights. Tiga golnya terikat untuk yang keempat terbanyak di antara pemain bertahan NHL. Delapan poinnya terikat untuk kedelapan. Tujuh gol overtime-nya adalah rekor Knights, terlepas dari posisinya.

“Semuanya benar?” Thompson mengatakan ketika ditanya apa yang membuat Theodore sulit untuk bertahan di posisi tiga lawan tiga. “Kecepatannya, tangannya, dan dia punya pelepasan yang sulit.”

Theodore juga menemukan kesuksesan di luar papan skor. Cassidy telah mengubah cara para Ksatria bertahan. Dia memasang sistem zona daripada membuat tim bermain man-to-man. Ksatria telah memberikan gol paling sedikit di NHL (19).

Theodore memainkan peran besar dalam hal itu. Knights telah kebobolan tiga gol di 194:57, hampir 10 periode hoki, dengan dia di atas es pada lima lawan lima. Mereka telah mencetak 13. Nilai plus-10-nya di lima lawan lima memimpin NHL. Kapten Mark Stone berada di urutan kedua di Knights di plus-7.

Theodore tidak diberi pertarungan tim yang paling sulit — pemain bertahan Alec Martinez dan Alex Pietrangelo adalah pemain bertahan utama pada pemenang Hart Trophy Auston Matthews ketika Toronto Maple Leafs datang ke Las Vegas pada 24 Oktober — tetapi dia memiringkan es dalam beberapa menit dia dapatkan dengan pasangan Brayden McNabb. Hanya itu yang bisa diminta oleh para Ksatria.

Sistem Cassidy masih baru bagi Theodore dan garis biru lainnya. Ada ruang untuk tumbuh saat mereka terus mempraktikkannya.

“Orang-orang menjadi lebih nyaman dengan itu saat kita pergi,” kata Theodore. “Kami agak berguling sedikit lebih sekarang.”

Hubungi Ben Gotz di [email protected] Ikuti @BenSGotz di Twitter.

Author: Edward Morgan