Oxygen-starved tilapia float in a shallow Salton Sea bay near Niland, Calif., on April 29, 2015 ...

Senator Arizona Mark Kelly mengecam California atas penggunaan Sungai Colorado

PHOENIX — Komunitas California yang terpapar debu berbahaya oleh dasar danau yang mengering mendapati diri mereka berada di pusat ketegangan antara Arizona dan California tentang cara menghemat air di sepanjang Sungai Colorado yang dibebani pajak.

Senator AS Mark Kelly, seorang Demokrat Arizona yang menghadapi pemilihan ulang, ingin pemerintah federal menahan uang untuk pembersihan lingkungan di Laut Salton sampai California setuju untuk menggunakan lebih sedikit bagian sungainya. Dia juga menyalahkan Biro Reklamasi AS karena tidak jelas tentang kapan dan bagaimana tindakannya jika tujuh negara bagian Barat yang bergantung pada sungai gagal secara signifikan menurunkan penggunaannya.

“Kami kehabisan waktu,” tulis Kelly Selasa dalam sebuah surat kepada Departemen Dalam Negeri AS. “Semakin lama Departemen menunggu untuk menekan kesepakatan … semakin sulit krisis ini untuk diselesaikan, hanya mengarah pada pilihan dan litigasi yang lebih sulit.”

Pejabat federal pada bulan Juni mengatakan negara bagian harus secara dramatis mengurangi penggunaan karena reservoir utama berisiko turun sangat rendah sehingga mereka tidak dapat menghasilkan tenaga air atau memasok pengguna air. Tetapi negara bagian melewati batas waktu Agustus tanpa rencana. Kongres telah mendedikasikan hingga $ 4 miliar sebagian untuk membayar petani dan kota untuk menggunakan lebih sedikit air, tetapi dampaknya masih belum jelas.

Banyak perhatian tertuju pada California, pemegang terbesar air sungai dan yang terakhir kehilangan saat kekurangan. Pengguna negara bagian mengatakan baru-baru ini mereka akan memotong penggunaan hingga 9 persen bergantung pada uang federal dan rencana untuk membersihkan debu beracun di sekitar Laut Salton.

Danau ini terbentuk pada tahun 1905 ketika sungai meluap dan sebagian besar dialiri oleh limpasan dari pertanian California tenggara. Saat mengering, angin menendang partikel yang memperburuk kualitas udara. Ketika pertanian menggunakan lebih sedikit air sungai, lebih sedikit kelebihan air yang mengalir ke laut.

Pejabat California dan kelompok komunitas Alianza Coachella Valley dikejutkan oleh surat Kelly. Mereka mengatakan tidak adil menggunakan komunitas yang terkena dampak lingkungan sebagai alat tawar-menawar.

“Sistem Sungai Colorado sedang dalam krisis, yang kita butuhkan adalah lebih sedikit menunjuk dan lebih banyak air yang dilestarikan,” kata Wade Crowfoot, sekretaris Badan Sumber Daya Alam California.

Nevada, Utah, New Mexico, Wyoming dan Colorado, suku dan Meksiko juga memegang hak atas air sungai. Ini membantu memasok air minum ke sekitar 40 juta orang ditambah pertanian yang tak terhitung jumlahnya yang menanam sayuran dan tanaman untuk negara.

Proyeksi federal terbaru menunjukkan bahwa bendungan di Danau Powell – reservoir penting di perbatasan Arizona-Utah – tidak akan dapat menghasilkan listrik pada akhir tahun depan jika hujan dan salju minimal.

Arizona, Nevada, dan Meksiko telah mengalami pengurangan pasokan wajib. California pada akhirnya akan mengikuti pemotongan tersebut jika Danau Powell dan Danau Mead terus turun seperti yang diproyeksikan.

Penghematan yang ditawarkan California pada bulan Oktober – 400.000 acre-kaki air per tahun – membuat sekitar seperlima dari jumlah minimal yang menurut pejabat federal perlu dipotong di seluruh lembah.

Tom Buschatzke, direktur Departemen Sumber Daya Air Arizona, mengatakan pada hari Rabu bahwa dia tidak mempertimbangkan tawaran California sebagai komitmen yang kuat.

Setiap uang federal yang diberikan ke California untuk menangani Laut Salton harus diikat dengan janji negara bagian untuk menjaga air di Danau Mead, kata Buschatzke.

Menahan uang untuk proyek pembersihan di sekitar danau “akan mempengaruhi komunitas nyata yang sudah menderita tingkat asma yang lebih tinggi dan masalah kesehatan lainnya,” Silvia Paz, direktur eksekutif Alianza Coachella Valley, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

Kelly mengatakan pada hari Rabu bahwa California meminta uang untuk Laut Salton untuk menyelesaikan krisis di Sungai Colorado adalah salah.

“Saya tidak akan membiarkan California lolos begitu saja,” kata Kelly setelah kampanye berhenti di Phoenix. “Anda tidak bisa menyandera Sungai Colorado dengan dana untuk hal lain. Tidak peduli apa itu. Maksudku, ini air yang sedang kita bicarakan.”

Departemen Dalam Negeri menolak mengomentari surat Kelly, kata juru bicara Tyler Cherry.

Author: Edward Morgan