Dr. Michael Green (far left), associate professor of history at UNLV; Alexis Meruelo (middle l ...

Sahara merayakan 70 tahun, menjadikannya salah satu lodge Strip tertua

Sahara Las Vegas berusia 70 tahun, dan ia mengeluarkan balon dan seruling berisi sampanye pada Jumat malam untuk merayakannya.

Resort Strip yang bersejarah akan merayakan tonggak sejarah dengan penawaran promosi sepanjang bulan di bar dan restorannya untuk pengunjung dan penduduk setempat. Ini juga debut pameran foto berjudul “70 Tahun Gambar Luar Biasa: Sejarah SAHARA dalam Foto” yang akan menampilkan sejarah dan tonggak sejarah properti.

“Kami memiliki benang tenun dari masa lalu kami di seluruh bagian lodge,” kata Basic Supervisor Sahara Paul Hobson, mencatat mannequin tanda lama di lantai kasino dan nada berwarna gurun di seluruh properti.

Resort, yang menjadi tuan rumah Rat Pack, Jerry Lewis Telethon dan The Beatles, telah mengalami beberapa kali perubahan kepemilikan dan renovasi selama bertahun-tahun.

Ketika pertama kali dibuka pada 7 Oktober 1952, itu adalah lodge bertema Maroko dengan 240 kamar, yang kemudian disebut Resort Sahara, dan dimiliki oleh pengembang Milton Prell. Itu adalah kasino keenam di Strip.

Kini, properti tersebut dimiliki oleh Alex Meruelo, pendiri The Meruelo Group, pemilik Grand Sierra di Reno. Meruelo mengganti nama properti dari SLS Las Vegas menjadi Sahara Las Vegas pada 2019 setelah mengambil alih SLS pada April 2018 dengan harga yang dirahasiakan dari dana investasi Stockbridge Capital Group yang berbasis di San Francisco.

Sejak 2019, Sahara telah mengalami renovasi senilai $150 juta termasuk proyek terbarunya yang memperbarui pintu masuk drive-up properti dengan air mancur besar dan lampu LED yang menampilkan pertunjukan cahaya, kata Hobson.

Michael Inexperienced, profesor di UNLV, mengatakan renovasi menunjukkan Sahara ingin menggunakan mereknya untuk menghubungkan masa lalu sambil tetap bersaing di Strip.

“Mereka ingin Anda tahu tentang sejarah hebat itu … tetapi mereka juga trendy. Mereka hampir butik,” kata Inexperienced. “Sahara berkembang pesat di tahun 50-an dan 60-an. Tapi hari ini, itu kecil dibandingkan dengan properti lain di Strip. ”

Dia juga menunjukkan bahwa Sahara masih beroperasi di beberapa bangunan aslinya dan merupakan struktur berdiri tertua di Strip. Meskipun Flamingo adalah properti tertua, ia tidak memiliki bangunan aslinya.

Sahara memiliki tiga menara dengan 1.600 kamar dan hampir 60.000 kaki persegi ruang kasino.

Hobson mengatakan bahwa ketika Meruelo Group mengambil alih kepemilikan lodge, mereka ingin properti itu tetap “dapat dikenali apa adanya” dan memodernkannya. Dia pikir perlu dicatat bahwa lodge itu tidak pernah mengalami ledakan.

Koneksi massa apa?

Berjalan melalui lobi lodge dan kasino, pengunjung dapat melihat foto-foto masa lalunya yang ikonik termasuk gambar The Beatles duduk di mesin slot, Elvis Presley, dan Clint Eastwood.

Resort ini juga terkenal pada 1950-an karena merupakan salah satu dari sedikit properti di Strip yang tidak memiliki hubungan langsung dengan kejahatan terorganisir, menurut Inexperienced.

Mampu menarik selebriti dan artis terkenal seperti Johnny Carson dan Sonny and Cher membantu membedakan Sahara dari lodge lain di Strip, kata Inexperienced. Dan Sahara membantu menginspirasi lodge Las Vegas lainnya untuk fokus pada pertunjukan untuk menarik pelanggan. Inexperienced mencatat bahwa pada tahun 1964 The Beatles akan tampil di Sahara, tetapi permintaan tiket begitu tinggi sehingga pertunjukan harus dipindahkan ke pusat konvensi, menjadikannya salah satu pertunjukan area pertama di Las Vegas.

Inexperienced mengatakan bahwa setelah tahun 1970-an, Sahara mulai mengalami kesulitan karena semakin banyak lodge dibuka di Strip. Itu menutup pintunya pada tahun 2011 dengan pemilik SBE Leisure mengatakan itu tidak lagi layak secara ekonomi untuk menjaga properti tetap terbuka. Resort dibuka kembali sebagai SLS Las Vegas pada tahun 2014.

“SBE Leisure Group menyelesaikan pembelian pada 2007, dan itu bukan waktu yang tepat,” kata Inexperienced. “Saya pikir Sahara telah menurun untuk sementara waktu dalam hal menjadi daya tarik, foundation pelanggannya. … Hal lain adalah bahwa pada saat itu, ujung Jalur itu terluka. Sahara terlihat sangat sepi (pada 2011).

Namun 70 tahun kemudian, Inexperienced masih optimis tentang masa depan lodge.

“Masih di sini,” katanya. “Dan itu terlihat bagus untuk usianya. Itu terlihat bagus di usia berapa pun. ”

Hubungi Sean Hemmersmeier di [email protected] Ikuti @seanhemmers34 di Twitter.

Author: Edward Morgan