FILE - Pennsylvania Lt. Gov. John Fetterman, the Democratic nominee for the state's U.S. Senate ...

Perlombaan senat Pennsylvania menimbulkan pertanyaan rumit | RUBEN NAVARRETTE JR.

Mengingat bahwa ini adalah Bulan Kesadaran Ketenagakerjaan Disabilitas Nasional, sudah sepatutnya orang Amerika — baik di dalam maupun di luar Pennsylvania — memperdebatkan apakah seorang korban stroke yang mencari pekerjaan sebagai senator AS dari Negara Bagian Keystone dapat melakukan pekerjaan itu.

Kongres menetapkan bulan ini bahwa “merayakan kontribusi pekerja penyandang disabilitas Amerika dulu dan sekarang dan menunjukkan kebijakan dan praktik ketenagakerjaan yang mendukung dan inklusif.”

John Fetterman, kandidat Demokrat untuk Senat di Pennsylvania, ingin memberikan kontribusi.

Beberapa Demokrat akan marah pada klaim bahwa Fetterman “dinonaktifkan.” Mereka khawatir kehilangan perlombaan ini dan melepaskan kendali Senat. Jadi mereka akan bersikeras bahwa calon Demokrat cocok sebagai biola.

Sejak stroke pada Mei, Fetterman mengalami kesulitan berkomunikasi. Terkadang, pria berusia 53 tahun itu tidak dapat menemukan kata-kata — atau mengeluarkannya. Faktanya, staf kampanye protektifnya bahkan tidak akan membiarkan wartawan mengajukan pertanyaan kecuali kandidat dapat menggunakan teks tertutup waktu nyata, di mana pertanyaan ditranskripsikan di monitor komputer untuk dibacanya.

Fetterman akan menggunakan akomodasi yang sama pada hari Selasa ketika dia berdebat dengan lawannya dari Partai Republik, Mehmet Oz.

Meskipun kampanye Fetterman mengakui bahwa Demokrat memiliki “tantangan pemrosesan pendengaran”, tidak jelas apakah stroke merusak kemampuan kognitifnya. Pertanyaan-pertanyaan yang belum terjawab ini, bersama dengan fakta bahwa Fetterman belum merilis catatan medisnya terkait stroke, telah memicu perdebatan terpisah — tentang bagaimana media harus menangani stroke dan dampaknya.

Jawaban yang benar adalah “dengan sangat hati-hati.”

Seberapa keras media dapat menekan jawaban sebelum kita melewati batas? Atau bahkan ada garis yang harus dilintasi?

Pekan lalu, Dasha Burns dari NBC Information – yang memiliki kesempatan untuk mewawancarai Fetterman – mengatakan kepada pembawa acara Lester Holt bahwa, selama obrolan pra-wawancara mereka, “tidak jelas dia memahami percakapan kami.”

Pernyataan tidak berbahaya itu mendorong jurnalis liberal dan pendukung Fetterman untuk memutuskan bahwa Burns adalah masalahnya. Jadi mereka menyerangnya di Twitter, dan di tempat lain, dengan tuduhan “kemampuan.”

Kampanye Fetterman begitu terbiasa diperlakukan dengan sarung tangan anak-anak oleh media yang telah berbelas kasih terhadap kandidat mereka sehingga menolak segala sesuatu yang bahkan samar-samar menyerupai kritik.

Atau mungkin penolakannya adalah tentang mengecilkan hati jurnalis lain untuk mengikuti jejak Burns dan mengkritik Fetterman dengan cara apa pun.

Sebuah jajak pendapat Fox Information dari pemilih terdaftar Pennsylvania menunjukkan bahwa Demokrat tidak perlu menutupi kandidat Senat mereka dalam bungkus gelembung. Ketika ditanya apakah mereka khawatir Fetterman mungkin tidak dapat melakukan pekerjaannya jika terpilih, hanya 34 persen yang menjawab “ya”, sementara 61 persen mengatakan “tidak”.

Saya mengambil semua ini dari jarak yang aman di sini di California. Namun saya memiliki beberapa pemahaman tentang apa artinya ditantang secara fisik.

Saya dijadwalkan untuk operasi penggantian pinggul yang telah berulang kali tertunda. Selama beberapa tahun terakhir, saya telah menggunakan tongkat. Dan seperti yang dikatakan Fetterman — yang dua tahun lebih muda dari saya — tentang strokenya, pengalaman menjadi apa yang disebut ahli bedah saya “cacat parah” telah memberi saya sesuatu yang berharga: empati terhadap tantangan dan prasangka yang dihadapi oleh lebih dari 60 juta orang Amerika. dengan disabilitas.

Juga seperti Fetterman, yang tampaknya membuat langkah menuju pemulihan, saya tidak berharap menjadi anggota klub ini lebih lama lagi. Tapi aku di sini sekarang. Dan keanggotaan telah menjadi hak istimewa. Dari tempat bertengger ini, mudah untuk melihat betapa mampunya masyarakat kita. Kami melihat melewati tantangan fisik, atau berpaling. Mereka membuat kita tidak nyaman.

Sungguh memalukan bagaimana orang-orang ini – yang sekarang saya anggap sebagai orang-orang saya – diperlakukan oleh mereka yang berbadan sehat. Lain kali Anda berada di bandara dan terlambat — dan Anda mendapati diri Anda berada di belakang seseorang dengan tongkat, alat bantu jalan, atau kursi roda — mungkin Anda bisa lebih sabar dan tidak mencemooh ketidaknyamanan karena harus berkeliling kami untuk membuat penerbangan Anda.

Amerika harus berbuat lebih baik. Dan kasus John Fetterman memberi kami kesempatan untuk meningkatkan kinerja kami. Kita harus memberikan istirahat politik dan fokus pada tujuan yang lebih berharga: memperlakukan dengan lebih hormat para pahlawan yang setiap hari dengan berani menghadapi dunia yang tidak dibangun untuk mereka.

Orang-orangku tidak sempurna. Siapa yang? Tubuh kita, atau pikiran kita, tidak selalu melakukan apa yang kita ingin mereka lakukan. Tapi Amerika bukan tentang kesempurnaan. Suku ini memiliki atribut yang lebih berharga — seperti ketahanan, kekuatan, dan pengetahuan bahwa kami telah melalui sesuatu yang sulit yang membuat kami lebih kuat. Itu dulu disebut karakter.

Jika ada satu tempat yang dapat mengambil manfaat dari memiliki lebih banyak orang seperti itu, itu adalah Senat AS.

Alamat e-mail Ruben Navarrette adalah [email protected] Podcast-nya, “Ruben within the Heart,” tersedia melalui setiap aplikasi podcast.

Author: Edward Morgan