(Benjamin Hager/Las Vegas Review-Journal) @benjaminhphoto

Penunjukan 2 anggota parlemen Nevada untuk pekerjaan negara bagian ditantang

Sepasang mantan anggota parlemen yang diangkat baru-baru ini ke posisi tinggi pemerintah negara bagian menimbulkan pertanyaan tentang apakah mereka memenuhi syarat secara hukum untuk menjalankan peran tersebut.

Gubernur Joe Lombardo minggu lalu mengumumkan mantan Senator negara bagian Republik James Settelmeyer, R-Minden, sebagai direktur baru Departemen Konservasi dan Sumber Daya Alam negara bagian. Pada bulan Desember, Jaksa Agung Aaron Ford mengumumkan mantan Anggota Dewan Demokrat Teresa Benitez Thompson, D-Reno, sebagai kepala staf barunya.

Konstitusi negara bagian melarang mereka yang bertugas di Majelis atau Senat diangkat ke “jabatan sipil apa pun yang menguntungkan di bawah negara bagian ini” jika gaji untuk posisi tersebut dinaikkan selama masa jabatan legislatif mereka, dan selama satu tahun setelah berakhirnya masa jabatan mereka.

Settelmeyer dan Benitez Thompson sama-sama menjabat di Badan Legislatif selama sesi 2021, ketika anggota parlemen menyetujui kenaikan gaji kecil untuk beberapa pekerjaan negara bagian, termasuk posisi yang sekarang mereka pegang. Masa jabatan mereka masing-masing sebagai anggota parlemen berakhir pada November.

Ditanya minggu ini apakah kantor telah membahas kelayakan Settelmeyer dengan pengacara Badan Legislatif, juru bicara Lombardo Elizabeth Ray mengatakan dalam e mail bahwa mereka “tidak akan membahas nasihat hukum apa pun, tetapi kami yakin dengan penunjukan Settelmeyer.”

Seorang juru bicara kantor jaksa agung mengatakan bahwa klausul konstitusional tidak berlaku untuk penunjukan Benitez Thompson.

“Dengan ketentuannya sendiri, ketentuan konstitusional berlaku untuk ‘penunjukan’ untuk ‘jabatan sipil.’ Pekerjaan Nyonya Benitez Thompson sebagai Kepala Staf tidak bertentangan dengan ketentuan ini, ”tulis Alcinia Whiters, wakil direktur komunikasi kantor, dalam e mail minggu ini.

Pertanyaan konstitusional

Ketentuan konstitusional yang bersangkutan mengatakan, “Tidak seorang pun Senator atau anggota Majelis, selama jangka waktu pemilihannya, atau untuk satu tahun setelahnya, tidak boleh diangkat pada jabatan sipil mana pun yang menghasilkan laba di bawah Negara Bagian ini yang akan dibentuk, atau honorariumnya akan dinaikkan selama jangka waktu tersebut, kecuali jabatan yang dapat diisi melalui pemilihan oleh rakyat.”

Ada preseden baru-baru ini untuk melarang anggota parlemen dari posisi negara dengan mengutip ketentuan konstitusional itu, tetapi tantangan itu berfokus pada pembentukan kantor baru daripada pekerjaan yang ada dengan kenaikan gaji.

Pada tahun 2019, mantan Anggota Majelis Heidi Swank ditunjuk sebagai administrator Divisi Rekreasi Luar Ruang yang baru dibentuk. Tetapi beberapa hari setelah pengangkatannya diumumkan, pengacara legislatif memberi tahu Swank bahwa dia tidak memenuhi syarat untuk menjalankan peran tersebut karena ketentuan dalam konstitusi negara bagian yang melarang anggota parlemen diangkat selama masa jabatan mereka, atau satu tahun setelah berakhir, ke kantor sipil mana pun. dibuat selama masa jabatan mereka.

Pengacara Las Vegas dan pengamat legislatif Sean McDonald, yang memposting tentang potensi konflik minggu ini di Twitter, mengatakan bahwa dia yakin penunjukan Settelmeyer jelas melanggar ketentuan konstitusional karena dia akan bertindak dengan kekuatan cabang eksekutif dalam perannya sebagai direktur sebuah departemen negara. Tapi peran Benitez Thompson tidak terlalu menimbulkan kekhawatiran karena posisinya mungkin bukan “kantor sipil yang mencari keuntungan,” tambahnya.

“Akhirnya bermuara pada apakah menjadi kepala staf Kejaksaan Agung termasuk dalam istilah ‘jabatan sipil untuk keuntungan.’ Jika salah, maka pengangkatannya akan menimbulkan kekhawatiran yang sama seperti Senator Settelmeyer. Jika tidak, maka bahasanya tidak akan berlaku,” kata McDonald.

Tetapi penggambaran itu harus ditentukan melalui gugatan hukum melalui pengadilan, kata McDonald.

Debat lama

Robert Fellner, wakil presiden dari wadah pemikir konservatif Institut Riset Kebijakan Nevada, mengatakan bahwa penunjukan itu tampaknya jelas-jelas bermasalah dengan konstitusi negara bagian.

Dia mengatakan dia melihat kesejajaran dengan beberapa tuntutan hukum NPRI baru-baru ini mengutip masalah pemisahan kekuasaan dalam kasus di mana pegawai publik telah dipilih untuk melayani di badan legislatif negara bagian.

Fellner mengatakan penunjukan ini biasanya akan menjadi sesuatu yang dianggap menantang oleh institut, katanya

“Sepertinya ini masalah yang saya lihat,” kata Fellner. “Anda tidak ingin legislator membuat posisi yang menguntungkan di pemerintahan dan langsung menempati posisi itu setelahnya.”

Setidaknya ada satu kelompok yang saat ini sedang mempertimbangkan untuk menantang penunjukan Settelmeyer, kelompok yang kritis terhadap sikap Settelmeyer tentang energi dan perubahan iklim selama waktunya di Badan Legislatif.

Patrick Donnelly, direktur Nice Basin untuk Pusat Keanekaragaman Hayati, mengatakan organisasi lingkungan masih mempertimbangkan apakah akan mengajukan gugatan untuk menentang penunjukan itu, tetapi belum ada keputusan yang dibuat.

Hubungi Colton Lochhead di [email protected] Ikuti @ColtonLochhead di Twitter.

Author: Edward Morgan