FILE - Clark County Commissioner Justin Jones participates during a Clark County Board of Commi ...

Pengacara mengatakan Komisaris Clark County Jones menghapus teks Pink Rock

Pengacara untuk pengembang proyek perumahan yang telah lama terhenti di Blue Diamond Hill menuduh di pengadilan federal pada hari Kamis bahwa Komisaris Clark County Justin Jones menghapus semua riwayat pesan teksnya beberapa jam setelah memberikan suara menentang pembangunan pada tahun 2019.

Gypsum Assets LLC meminta Hakim Hakim AS Elayna Youchah untuk menjadwalkan sidang pembuktian untuk mengeksplorasi kemungkinan sanksi untuk “penghancuran barang bukti” terhadap Clark County dan Jones, yang merupakan penasihat hukum dari kelompok konservasi yang menentang proyek tersebut sebelum dia terpilih menjadi anggota komisi.

CEO Gypsum James Rhodes mengklaim tindakan county, atau kekurangannya, untuk menyetujui pembangunan di tambang Gypsum – yang menghadap Space Rekreasi Nasional Pink Rock Canyon dan ditentang oleh para konservasionis – menghabiskan biaya ratusan juta dolar, dan membuat perusahaannya bangkrut.

Melalui proses itulah auditor pihak ketiga menemukan bahwa pesan di ponsel Jones yang dikirim atau diterima sebelum 18:09 pada 17 April 2019, menghilang, menurut pengajuan pengadilan. Sebelumnya pada hari itu, Jones adalah bagian dari suara bulat untuk menolak pengabaian “kritis” yang menghancurkan proyek pembangunan.

“Tidak ada keraguan bahwa sejumlah pesan teks tentang Gypsum serta pesan teks perayaan setelah pemungutan suara hari itu …,” tulis pengacara Rhodes dalam pengajuan pengadilan.

Sumber Daya Gypsum juga mengklaim bahwa butuh waktu berbulan-bulan untuk meminta staf dan komisaris menyimpan bukti meskipun menghadapi litigasi. Dalam deposisi, komisaris mengatakan bahwa mereka tidak diminta untuk melakukannya, menurut pengajuan pengadilan. County, yang memberikan pengadilan sekitar 350.000 dokumen, menolak berkomentar.

Pengacara yang mewakili county dan Jones, yang berpendapat di pengadilan bahwa tidak ada dasar untuk mosi tersebut, juga menolak berkomentar Kamis. Jones menggemakan pengacara dalam pesan teks ke Assessment-Journal. “Posisi saya tetap seperti yang tercantum dalam pengajuan hukum,” tulisnya.

Waktu pemungutan suara

Seorang perwakilan untuk pengembang mengatakan mereka mengharapkan keputusan pada sidang pembuktian dalam waktu 10 hari.

Pemungutan suara atas pengabaian — didorong oleh perusahaan sebelum terlebih dahulu menerima persetujuan dari Biro Pengelolaan Pertanahan untuk akses jalan yang diperlukan ke lokasi konstruksi — pada awalnya akan berlangsung pada Desember 2018, setelah pemilihan di mana Jones dan Gubernur Steve Sisolak — saat itu ketua komisi daerah — memenangkan kursi mereka saat ini, tetapi sebelum mereka dilantik.

Pengacara Rhodes menuduh Jones telah bertukar bantuan dengan Sisolak selama musim kampanye itu: Sisolak akan menentang pembangunan dan Jones akan memberikan dukungan politik dari kelompok-kelompok lingkungan dalam pencalonan gubernur Sisolak, para pengacara berpendapat.

Usulan yang diklaim diuraikan dalam electronic mail parsial dari Jones kepada konsultan politik Jim Ferrence diajukan dalam pengajuan pengadilan.

“Save Pink Rock (dan kelompok konservasi lainnya) ingin para komisaris tetap dengan janji mereka kepada publik dalam memaksakan hak BLM dan menolak permintaan pengabaian yang tertunda,” tulis Jones, mencatat bahwa kliennya di Save Pink Rock nirlaba, yang memiliki proses pengadilan yang tertunda dengan daerah dan pembangunan, akan mengirimkan informasi ke daftar electronic mail dan mempublikasikannya di media sosial.

“Saya memiliki wewenang SRR untuk menetapkan untuk menolak semua klaim dalam gugatan … segera jika Komisaris Sisolak berkomitmen untuk menolak permintaan pengabaian,” bunyi “resolusi” dalam electronic mail tersebut.

Jika gugatan itu diadili, Jones mengindikasikan dalam electronic mail bahwa itu “mungkin tidak nyaman” bagi Sisolak dan yang lainnya di kabupaten itu.

Mengumumkan bahwa dia tidak akan mendukung pembangunan tersebut, Sisolak mengatakan bahwa dia “tidak akan menjadi pihak yang tidak setuju” dalam masalah ini. Dia mendapat pujian dari Liga Konservasi Nevada dan Save Pink Rock membatalkan gugatan dua minggu kemudian.

Sehari sebelum permintaan pengabaian itu diharapkan akan dibahas selama pertemuan zonasi pada Desember 2018, Komisaris Susan Brager mengatakan dia telah meminta penundaan.

Sisolak sudah mendapat dukungan

Jones mengakui kepada Assessment-Journal pada Juni 2021 — setelah Gypsum Assets mengajukan kebangkrutan — bahwa diskusi tentang kesepakatan yang diklaim dengan Sisolak telah terjadi, tetapi ketua komisi sudah mendapat dukungan dari kelompok konservasi.

“Itu adalah hal yang sangat kecil pada akhirnya,” katanya. “Itu mungkin electronic mail yang tidak bagus untuk dikirim ke (Ferrence).”

Jones mencatat bahwa dia mencari dan mendapatkan persetujuan dari Komisi Etika Nevada untuk berpartisipasi dalam pemungutan suara yang berkaitan dengan pengembangan.

Kampanye Sisolak pada saat itu mengatakan bahwa dia “telah lama bekerja untuk melindungi tanah publik Nevada,” dan telah mendapatkan dukungan dari kelompok-kelompok seperti Liga Pemilih Konservasi dan lainnya.

Rhodes bermaksud membangun komunitas yang direncanakan induk di tambang. Awal bulan ini, dia menyelesaikan rintangan signifikan untuk fase pertama proyek yang akan menempatkan 400 rumah keluarga tunggal di atas sebidang tanah di bawah 700 hektar.

Komisi Zonasi Kabupaten Clark memberikan suara bulat pada 4 Oktober untuk menerima peta tentatif proyek, tetapi memberlakukan persyaratan pada perusahaan.

Para pendukung Save Pink Rock dan konservasionis lainnya memberikan pidato yang berapi-api menentang proyek tersebut.

Hubungi Ricardo Torres-Cortez di [email protected] Ikuti dia di Twitter @rickytwrites.

Author: Edward Morgan