Attorney Ashley Kissinger, left, representing the Review-Journal, discuss with District Attorne ...

Pembunuhan Jeff German membawa perlindungan jurnalisme sumber ke garis depan

Lebih dari 40 tahun yang lalu, Jeff German menguji hukum perisai Nevada.

Reporter investigasi muda itu dipanggil ke ruang sidang Las Vegas, di mana seorang pengacara mafia menuntut agar dia mengungkapkan sumbernya.

Jerman menolak.

Sekarang, pembunuhannya baru-baru ini telah memicu tantangan bersejarah terhadap undang-undang yang sama – dan Las Vegas Evaluation-Journal mengatakan perlindungan sumbernya sekali lagi dipertaruhkan.

German, 69, ditemukan tewas ditikam di luar rumahnya pada 3 September. Mantan Administrator Umum Clark County Robert Telles, yang perilaku kerjanya diteliti dalam empat cerita Jerman tahun ini, dituduh membunuhnya.

Wartawan lama Las Vegas telah bekerja dari rumah pada saat kematiannya. Pihak berwenang menyita perangkat elektronik Jerman, dan sekarang jaksa dan kantor pembela umum ingin menggeledahnya.

Para ahli percaya kasus Jerman adalah yang pertama di mana penegak hukum AS telah mencari akses ke pekerjaan sensitif reporter yang terbunuh sedang berlangsung.

Evaluation-Journal berjuang untuk mencegah hal itu di pengadilan, dengan alasan penyitaan polisi melanggar undang-undang negara bagian dan federal yang melindungi jurnalis.

Taruhannya tinggi: Pencarian dapat mengekspos sumber rahasia Jerman, yang berpotensi menjadi karyawan dari agensi yang sama yang melakukan pencarian. Sumber-sumber rahasia di kantor administrator publik juga berisiko dan mengatakan mereka takut diidentifikasi dapat membuat mereka menjadi goal Telles jika dia dibebaskan dengan jaminan atau dibebaskan.

Tapi pengacara Departemen Kepolisian Metropolitan menegaskan hak konstitusional tersangka pembunuh Jerman “lebih diutamakan daripada hak wartawan,” menurut catatan pengadilan.

Hasil kasus ini berpotensi menjadi preseden hukum yang berbahaya dan dapat mengikis kepercayaan sumber potensial terhadap jurnalisme nasional, para ahli berpendapat.

“Ini bukan hanya tentang kematian Jeff. Ini bukan hanya tentang catatan Jeff. Ini tentang pertanyaan yang lebih besar untuk memastikan pelaporan yang adil, bebas, jujur, dan melindungi demokrasi,” kata Mi-Ai Parrish, yang mengajar etika dan perusahaan media di Sekolah Jurnalisme dan Komunikasi Massa Walter Cronkite di Arizona State College. Parrish juga mantan penerbit untuk tiga organisasi berita.

Komite Wartawan untuk Kebebasan Pers dan 48 organisasi media lainnya telah meminta untuk mengajukan laporan singkat untuk mendukung upaya Evaluation-Journal.

Seorang hakim distrik Clark County pada hari Rabu mengeluarkan perintah penahanan sementara untuk menunda pencarian perangkat Jerman. Sidang dijadwalkan minggu depan.

Surat kabar awal pekan ini menunjukkan bahwa materi ini dirahasiakan oleh hukum, tetapi telah bersedia untuk berkompromi dan mengizinkan pihak ketiga, atau grasp khusus, untuk membantu meninjau perangkat Jerman dan hanya menyampaikan informasi yang diperlukan kepada para pihak.

Para ahli menyebutnya sebagai solusi potensial. Tetapi jika kompromi tidak tercapai, banding yang berlarut-larut dapat menunda persidangan pidana.

Pengacara Telles tidak menanggapi permintaan komentar pada hari Jumat. Ketika dihubungi melalui telepon, Jaksa Wilayah Steve Wolfson mengatakan jaksa akan menangani masalah ini di ruang sidang.

Metro menulis dalam sebuah pernyataan bahwa Jerman adalah korban kejahatan, bukan hanya reporter.

“Tidak ada yang lebih peduli tentang hak-hak korban daripada keluarganya, Jaksa Wilayah, dan LVMPD,” tulis juru bicara departemen. “Semua yang kami lakukan dirancang untuk memberikan keadilan bagi keluarga korban.”

Tetapi Editor Eksekutif Evaluation-Journal Glenn Cook dinner mengatakan pembunuhan orang Jerman adalah serangan terhadap jurnalisme itu sendiri.

“Sekarang pembunuhan Jeff telah menyebabkan serangan langsung lainnya terhadap jurnalisme, yang mengancam hak pers dan hak istimewa di seluruh negeri,” kata Cook dinner. “Akan menjadi puncak ketidakadilan jika pembunuhan Jeff entah bagaimana membahayakan identitas sumber rahasianya.”

Hukum perisai Nevada

Hanya sekitar seperempat negara bagian dengan undang-undang perisai yang tidak memiliki pengecualian terhadap perlindungan tersebut, kata Anthony Fargo, direktur Pusat Studi Hukum dan Kebijakan Media Internasional Universitas Indiana.

Nevada adalah salah satunya.

Beberapa ahli mengatakan itu membuat keputusan yang jelas untuk melarang polisi menggeledah perangkat Jerman, tetapi undang-undang yang melindungi jurnalis telah diperdebatkan di Nevada sebelumnya.

Pada tahun 2000, Mahkamah Agung negara bagian mencatat bahwa para pihak mungkin berpendapat bahwa ada pengecualian terhadap undang-undang perisai, tetapi pengadilan tidak memutuskan masalah tersebut.

Para hakim memutuskan bahwa reporter Evaluation-Journal tidak dapat dipaksa untuk bersaksi tentang pelaporannya dalam gugatan tanpa menentukan apakah situasi tertentu mungkin memerlukannya, seperti ketika hak konstitusional terdakwa dipertanyakan.

Evaluation-Journal, bersama dengan Related Press, juga terlibat dalam pertarungan hukum untuk laporan otopsi setelah 1 Oktober 2017, penembakan massal di Jalur Gaza.

Perintah pengadilan merilis catatan publik. Kemudian hakim yang berbeda memerintahkan outlet berita untuk menghancurkan salah satu laporan, berpihak pada masalah privasi janda seorang perwira polisi yang terbunuh.

Mahkamah Agung Nevada segera membatalkan upaya untuk mencabut kembali dokumen tersebut, dengan alasan bahwa itu melanggar Amandemen Pertama.

Kasus di negara bagian lain juga berjalan paralel dengan perebutan perangkat Jerman.

Seperti Jerman, jurnalis lepas Bryan Carmody menyimpan materi liputannya di rumahnya. Mereka ditangkap oleh polisi San Francisco pada 2019 sebagai bagian dari penyelidikan atas laporan polisi yang bocor tentang kematian pembela umum kota.

Surat perintah itu kemudian dibatalkan dan dianggap ilegal di bawah undang-undang perisai California, tetapi tidak sebelum polisi mengetahui nama dua petugas yang telah berkomunikasi dengan Carmody.

Carmody mengajukan klaim terhadap kota dan para pejabat setuju pada Maret 2020 untuk membayarnya penyelesaian $369.000.

Sejarah jurnalis AS yang terbunuh

Telles adalah pejabat terpilih AS pertama dalam setidaknya tiga dekade yang dituduh membunuh seorang jurnalis karena liputan media.

Dalam periode waktu yang sama, 13 jurnalis telah dibunuh karena pekerjaannya di sini, menurut information yang dilacak oleh Committee to Defend Journalists.

Itu termasuk lima jurnalis Maryland yang ditembak dan dibunuh di ruang redaksi mereka pada tahun 2018 oleh seorang pria bersenjata yang marah atas liputan surat kabar tentang pengakuan bersalahnya dalam kasus pelecehan sebelumnya.

Pembunuhan Jerman adalah kejadian langka di Amerika Serikat tetapi terjadi pada saat permusuhan terhadap wartawan meningkat.

“Ini membingungkan bagi saya bahwa kita berada pada titik ini di Amerika,” kata Parrish. “Tanpa pers yang bebas, tidak ada negara yang benar-benar bebas.”

Tidak ada bukti bahwa pihak berwenang berusaha untuk menyita pekerjaan reporter investigasi Republik Arizona, Don Bolles, setelah dia terbunuh saat mengejar sebuah cerita pada tahun 1976, menurut laporan berita dan pakar hukum media. Bolles meninggal 11 hari setelah sebuah bom meledak di bawah mobilnya.

Pada tahun 2007, editor Oakland Put up, Chauncey Bailey, ditembak mati saat berjalan pagi untuk mengerjakan sebuah cerita yang dia tulis tentang masalah keuangan sebuah toko roti. Tiga orang akhirnya dihukum karena kejahatan tersebut.

Polisi menyita laptop computer Bailey dari tempat pembunuhan, tetapi tidak pernah mengaksesnya, menurut Thomas Peele, seorang reporter investigasi yang bekerja untuk Bay Space Information Group ketika dia dan yang lainnya memulai Proyek Chauncey Bailey untuk menyelesaikan pekerjaannya.

Penegakan hukum mengembalikan perangkat itu ke keluarga Bailey, yang memberikannya kepada Peele. Dia masih memiliki onerous drive sampai hari ini. Cangkang laptop computer itu kemudian dipajang di Newseum di Washington, DC, yang ditutup pada 2019.

Peele mengatakan penyelidik tidak pernah memanggil cerita Bailey yang tidak dipublikasikan tentang toko roti, meskipun surat kabar itu menyimpan salinannya. Itu juga tidak ditunjukkan kepada juri.

“Polisi di Oakland melihatnya sebagai kejahatan jalanan dan hitam-hitam,” kata Peele, “dan tidak memberikan perlakuan agresif yang sama seperti pembunuhan atas hak Amandemen Pertama seseorang.”

Setelah pembantaian ruang berita di Capital Gazette di Annapolis, editor saat itu Rick Hutzell dan manajer lainnya memutuskan mereka akan melawan segala upaya untuk merebut produk kerja.

Itu tidak pernah terjadi, kata Hutzell. Surat kabar itu memang menyerahkan rekaman keamanan penembakan itu kepada jaksa.

Tetapi situasinya juga berbeda dengan cara lain: reporter yang karyanya telah mengobarkan si pembunuh tidak lagi dipekerjakan oleh surat kabar itu, dan cerita-ceritanya telah ditulis tujuh tahun sebelumnya.

“Satu-satunya hal yang hampir mirip di sini hanyalah jaksa meminta kami untuk tidak melaporkannya, yang kami tolak,” kata Hutzell.

Tuan khusus

Terlepas dari argumen bahwa penggeledahan perangkat Jerman sangat penting untuk hak Telles atas pengadilan yang adil, pakar media mengatakan itu bukan alasan untuk membaca dengan teliti semua komunikasinya.

“Rasanya seperti perburuan penyihir abadi untuk penegakan hukum, daripada upaya baik hati untuk penyelidikan menyeluruh terhadap motivasi tersangka pembunuh,” kata Katherine Jacobson dari Committee to Defend Journalists, sebuah organisasi nirlaba yang mempromosikan kebebasan pers di seluruh dunia.

Joseph Russomanno, seorang profesor hukum komunikasi massa di Arizona State, mengatakan bahwa sifat kekerasan dari kasus tersebut menuntut sumber-sumber Jerman dilindungi.

Bagi sebagian orang, hal itu dapat membahayakan keselamatan atau karier mereka.

“Ada potensi efek domino yang dapat menyebar melalui seluruh database yang mungkin ditemukan,” katanya.

Pengacara pembela kriminal Las Vegas Todd Leventhal mengatakan saran Evaluation-Journal untuk menyelesaikan ini dengan pihak ketiga yang netral sebanding dengan kasus yang dia coba di pengadilan federal.

Dalam kasus tersebut, grasp khusus dari luar negara meninjau penemuan secara independen untuk melindungi informan rahasia.

Leventhal mengatakan bisa memberikan landasan bersama bagi kedua belah pihak dalam kasus ini.

“Telles memang memiliki hak untuk mempelajari teori pertahanan alternatif,” katanya. “Tetapi di sisi lain, orang-orang itu memiliki hak atas kerahasiaan, yang mereka asumsikan ketika mereka berbicara dengan Jeff.”

Hubungi Briana Erickson di [email protected] atau 702-387-5244. Ikuti @ByBrianaE di Twitter. Staf penulis Katelyn Newberg berkontribusi pada laporan ini.

Author: Edward Morgan