Senate Majority Leader Harry Reid, D-Nev., speaks at an anti-Yucca Mountain rally at Clark Coun ...

PEMANDANGAN NEVADA: Saatnya untuk keluar dari bayang-bayang Gunung Yucca

Mosi baru-baru ini yang diajukan oleh Negara Bagian Nevada untuk secara resmi mengakhiri proyek Repositori Limbah Nuklir Gunung Yucca telah memicu dukungan dan kemarahan di antara warga Nevada. Gunung Yucca telah menjadi subyek kontroversi nasional selama lebih dari 40 tahun sejak proses tinjauan lingkungan proyek dimulai.

Tetapi orang hanya perlu mempertimbangkan risiko serius dan berpotensi bencana yang ditimbulkan proyek ini terhadap kehidupan manusia dan bukan manusia untuk memahami mengapa proyek zombie ini perlu dihentikan untuk selamanya.

Gunung Yucca terletak di dekat hulu Sungai Amargosa yang membentang sejauh 186 mil dari dekat Beatty melalui Gurun California dan masuk ke Taman Nasional Dying Valley. Sungai ini ditopang oleh aliran air tanah melintasi akuifer luas yang membentang di sebagian besar Nevada barat dan meluas ke Dying Valley.

Ribuan orang yang tinggal di komunitas Beatty, Lembah Amargosa, Furnace Creek, Shoshone dan Tecopa bergantung pada aliran Sungai Amargosa untuk penggunaan domestik dan komersial serta pada ekonomi ekowisata yang menarik sungai tersebut. Cekungan Amargosa juga merupakan tanah air leluhur Timbisha Shoshone dan Paiute Selatan dan banyak tanah dan perairan di daerah itu dianggap suci secara budaya.

Sungai Amargosa juga mendukung salah satu ekosistem utuh paling beragam yang tersisa di Bumi. Lebih dari 60 spesies unik tumbuhan, ikan, amfibi, mamalia, dan invertebrata dapat ditemukan di sepanjang sungai yang tidak ada di tempat lain. Spesies ini beradaptasi dengan lingkungan ekstrem Gurun Mojave dengan bertahan hidup di kantong habitat yang berbeda, semuanya saling berhubungan oleh aliran bawah tanah Sungai Amargosa. Penelitian selama dekade terakhir menunjukkan hubungan hidrologis antara hulu Sungai Amargosa di Beatty dan air yang menopang mata air di Dying Valley dan Sungai Liar dan Pemandangan Amargosa di selatan dekat Shoshone dan Tecopa, California.

Jadi pertimbangkan Gunung Yucca: sebuah situs yang dimaksudkan untuk menyimpan batang bahan bakar nuklir bekas yang sangat radioaktif, dikirim lebih dari ribuan mil dari lebih dari 140 reaktor nuklir, yang berpotensi diarahkan terutama melalui kota-kota berkembang di Las Vegas dan Pahrump. Batang ini – yang mempertahankan sekitar 94 persen dari potensi radiasi nuklirnya setelah “dihabiskan” – kemudian dimaksudkan untuk disimpan dengan aman dalam formasi batuan yang tidak stabil selama 10.000 tahun (meskipun sebagian besar batang bahan bakar nuklir akan tetap radioaktif beracun jauh lebih lama). Sekarang posisikan formasi batuan itu di wilayah aktif seismik di sebelah hulu sungai yang mampu membawa limbah radioaktif jarak jauh ke bawah tanah. Tambahkan semuanya dan Anda mungkin mendapatkan tantangan teknik dan transportasi yang paling canggih dan paling sembrono dalam sejarah umat manusia.

Ada orang-orang seperti mantan Komisaris Kabupaten Nye Dan Schinhofen, yang menulis tentang masalah ini di Pahrump Valley Instances baru-baru ini, tetap optimis tentang Yucca Mountain sambil meremehkan ancaman mengerikan dari kontaminasi limbah nuklir. Mengesampingkan kemungkinan kebocoran bencana besar, risiko kontaminasi tingkat apapun dari limbah nuklir ke sumber air bersama akibat kebocoran kecil bahan di lokasi atau dalam perjalanan ke fasilitas bukanlah risiko untuk diabaikan begitu saja. Apa yang diminta oleh proyek Gunung Yucca kepada penduduk lokal Nevada barat dan California timur adalah mempertaruhkan hidup dan mata pencaharian mereka atas nama negara, untuk menyimpan zat paling berbahaya di planet ini di halaman belakang mereka selama sisa hidup mereka, hidup anak-anak mereka. , kehidupan cucu-cucu mereka dan kehidupan lebih dari 300 generasi mendatang.

Optimis bersedia bertaruh di Yucca Mountain memuji potensi proyek untuk memperkuat ekonomi lokal dan menyediakan pekerjaan serikat pekerja. Sementara pembangunan ekonomi di banyak komunitas yang kurang terlayani ini tentu diperlukan, beberapa tahun terakhir pandemi telah menunjukkan bahwa ekonomi yang dikembangkan di sekitar ekowisata dapat menghasilkan pertumbuhan yang berkelanjutan dan bertanggung jawab. Taman Nasional Dying Valley khususnya terus menarik orang Amerika dan pengunjung dari seluruh dunia ke daerah tersebut. Kunjungan di taman ini telah mempertahankan pertumbuhan yang stabil selama dekade terakhir, melampaui lebih dari 1 juta pengunjung setiap tahunnya.

Ekonomi Beatty, Shoshone, dan Tecopa semakin terpusat pada penyediaan layanan, penginapan, dan fasilitas bagi pengunjung yang ingin merasakan budaya lokal dan menemukan keindahan dan keliaran lanskap ini. Gunung Yucca mengancam semua itu, baik dengan mencap wilayah tersebut sebagai gurun berbahaya dan dengan ancaman mematikan yang ditimbulkan oleh kebocoran limbah nuklir yang serius bagi semua kehidupan di wilayah ini, baik manusia maupun bukan manusia.

Warga Nevada di seluruh negara bagian dari kedua partai politik telah menyatakan dengan keras dan jelas bahwa Proyek Repositori Nuklir Gunung Yucca tidak dirancang untuk kepentingan ekonomi dan komunitas kita. Bayangan proyek ini telah membayangi warga Lembah Amargosa selama beberapa dekade, dan sampai proyek ini secara resmi berakhir, masa depan Sungai Amargosa dan semua orang yang bergantung padanya terancam. Meskipun masalah penyimpanan limbah nuklir perlu diperhatikan, Nevada tidak dapat diminta untuk mempertaruhkan masa depannya dengan taruhan mematikan seperti Gunung Yucca.

Mason Voehl adalah direktur eksekutif dari Amargosa Conservancy, sebuah organisasi nirlaba yang bekerja di Nevada dan California untuk mengamankan masa depan yang berkelanjutan untuk Amargosa Basin melalui ilmu pengetahuan, penatagunaan dan advokasi.

Author: Edward Morgan