NASCAR menangguhkan balapan Bubba Wallace 1 karena kecelakaan di Las Vegas

NASCAR menangguhkan Bubba Wallace untuk balapan akhir pekan ini di Homestead-Miami Speedway pada hari Selasa setelah menemukan bahwa ia dengan sengaja memutar juara bertahan Kyle Larson di Las Vegas Motor Speedway dalam “tindakan berbahaya” pembalasan sebelum menghadapinya sesudahnya.

Wallace terlibat perkelahian dengan Larson dan kontak dengan pejabat NASCAR setelah kecelakaan dan seri mobil stok mengklasifikasikan pelanggaran sebagai perilaku. Steve O’Donnell, eksekutif yang bertanggung jawab atas kompetisi dan operasi balap, mengatakan hukumannya adalah untuk apa yang terjadi di trek, bukan pertengkaran beberapa saat kemudian.

“Ketika kami melihat bagaimana insiden itu terjadi, dalam pikiran kami, (itu) benar-benar tindakan berbahaya yang kami pikir disengaja dan membahayakan pesaing lain,” kata O’Donnell di SiriusXM NASCAR Radio.

Namun, skorsing untuk balapan hari Minggu ini di Florida Selatan adalah langkah yang langka: Wallace adalah pembalap Seri Piala pertama yang diskors karena insiden di trek sejak Matt Kenseth diparkir untuk dua balapan pada 2015 karena insiden di Martinsville.

Tim 23XI tidak segera mengumumkan pembalap pengganti untuk balapan Homestead, meskipun John Hunter Nemechek adalah sebuah kemungkinan.

Seperti Larson, Wallace sudah tersingkir dari pengejaran kejuaraan ketika keduanya bentrok selama Lap 94 balapan hari Minggu. Larson mencoba umpan tiga-lebar dan Kevin Harvick di tengah keluar dari kelompok itu. Larson meluncur ke atas lintasan menuju Wallace, yang tidak mengangkatnya untuk memberi Larson ruang apa pun. Larson kemudian mendorong mobil Toyota Wallace ke dinding.

Wallace telah memimpin 29 lap dengan mobil yang dia yakini mampu menang dan dia bereaksi dengan mengikuti mobil Larson ke apron, di mana dia sepertinya sengaja mengaitkannya di sudut belakang sebagai pembalasan. Itu membuat Larson berputar ke jalur Christopher Bell, penantang gelar yang merupakan bagian dari kubu Toyota dengan Wallace.

Kecelakaan itu mengakhiri balapan Bell dan menjatuhkannya ke posisi terakhir di klasemen playoff delapan pembalap.

Wallace, sementara itu, turun dari mobilnya dan berbaris di trek menuju Larson. Wallace berteriak bahkan sebelum dia sampai ke Larson dan segera mulai mendorong pengemudi yang lebih kecil.

Larson mencoba untuk berpaling darinya dan beberapa kali mengangkat tangannya untuk menahan dorongan Wallace, tetapi Wallace melepaskan beberapa tembakan sebelum seorang pekerja keselamatan NASCAR memisahkan keduanya.

Wallace pada Senin malam meminta maaf “atas tindakan saya” dalam sebuah posting media sosial yang berjudul “Refleksi.” Dia meminta maaf secara khusus kepada NASCAR dan para penggemarnya, tetapi juga Bell, Joe Gibbs Racing dan Toyota karena “menempatkan mereka dalam situasi Playoff yang tidak pantas mereka dapatkan.”

Postingannya tidak membahas kerusakan Larson – Wallace mengklaim kemudinya patah ketika dia menabrak dinding – atau meminta maaf secara khusus kepada pengemudi lain.

“Saya bersaing dengan hasrat yang besar, dan dengan hasrat terkadang muncul rasa frustrasi,” tulis Wallace. “Setelah merenung, saya seharusnya mewakili nilai-nilai mitra dan tim inti kami lebih baik daripada yang saya lakukan dengan membiarkan rasa frustrasi saya mengikuti saya di luar mobil. Anda hidup dan belajar, dan saya berniat untuk belajar dari ini.”

Wallace, satu-satunya pembalap kulit hitam di degree teratas NASCAR, telah menunjukkan kemajuan yang jelas musim ini di bawah pengawasan ketat. Insiden itu telah dikritik tajam oleh beberapa rekan pengemudinya, yang menyerukan peningkatan keselamatan pada mobil Subsequent Gen baru NASCAR setelah cedera baru-baru ini.

Joey Logano, pemenang balapan hari Minggu dan pembalap pertama yang terkunci di ultimate penentuan kejuaraan, mengatakan “pembalasan Wallace tidak baik-baik saja.”

“Jika dia memutar (Larson) ke tengah lapangan, mungkin itu sedikit lebih baik,” kata Logano di SiriusXM NASCAR Radio. “Tapi hook kanan-belakang seseorang di dogleg tidak OK. Saya tidak berpikir ada yang menyadari betapa buruknya hal itu. Itu bisa menjadi akhir dari karir Kyle Larson. Itu bagi saya adalah apa yang ada di telepon. Atau, hidupnya.”

Logano mengatakan Larson benar-benar beruntung karena memantul ke Bell dan tidak langsung ke dinding.

“(Larson) mungkin terkena flush-hit benda itu di samping. Dan kemudian permainan berakhir. Tidak ada ruang untuk itu. Anda tidak bisa melakukan itu,” kata Logano. “Saya tidak suka menggunakan mobil sebagai senjata. Jika kamu semarah itu, keluar dan lawan dia.”

Author: Edward Morgan