A baby dolphin swims with its mother Bella at Siegfried & Roy's Secret Garden and Dolphin Habit ...

Lumba-lumba tidak termasuk di padang pasir | KOMENTAR

Untuk kedua kalinya dalam waktu kurang dari lima tahun, taman laut AS di gurun menghadapi serangkaian kematian lumba-lumba.

Pertama, Dolphinaris Arizona, yang ditutup pada 2019 setelah setengah dari delapan lumba-lumbanya mati. Sekarang, Siegfried and Roy’s Secret Backyard dan Dolphin Habitat di Mirage di Las Vegas bergulat dengan kematian lumba-lumba ketiganya dalam waktu kurang dari enam bulan — K2, yang baru berusia 11 tahun.

Konsep di balik lumba-lumba di sebuah kasino di Las Vegas, sejak awal, merupakan kesalahan besar dalam penilaian manusia. Lumba-lumba adalah mamalia air yang ditemukan di seluruh dunia beriklim sedang dan laut tropis. Lingkungan gurun sama asingnya bagi mereka seperti permukaan bulan.

Sayangnya, akal sehat tidak pernah menjadi kekuatan industri taman hiburan laut. Tidak peduli apa klaim pemasarannya, industri didorong untuk menarik pelanggan yang membayar di daerah lalu lintas turis yang tinggi, bukan untuk menyediakan kondisi yang sesuai untuk mamalia laut yang dimilikinya.

Lumba-lumba hidung botol biasanya hidup 20 hingga 30 tahun; beberapa bahkan dapat hidup sampai 65 tahun. Mirage telah menampilkan lumba-lumba selama lebih dari 30 tahun. Terus terang, sebagian besar lumba-lumbanya seharusnya masih hidup. Namun 16 dari whole 23 lumba-lumba Mirage (70 persen) telah mati, banyak sebelum mencapai usia 20 tahun. Ini termasuk Bella, Maverick dan K2, tiga kematian terbaru. Angka-angka suram ini menimbulkan pertanyaan apakah Mirage memberikan perawatan yang memadai untuk lumba-lumba ini.

Dolphinaris Arizona dibangun di dekat Scottsdale tanpa naungan dan tangki hanya sedalam 10 kaki. Ini tidak cukup untuk melindungi lumba-lumba dari radiasi UV atau udara gurun. Saya, bersama rekan-rekan saya, memperingatkan para pengembang bahwa mereka melakukan kesalahan. Dalam tiga tahun pembangunannya, fasilitas itu ditutup, meninggalkan lubang dangkal sebagai bukti nyawa dan uang yang terbuang.

Habitat lumba-lumba Mirage telah bertahan lebih lama, tetapi 16 lumba-lumba mati selama tiga dekade menunjukkan umur panjangnya bukan karena kondisi keseluruhan yang lebih baik. Tiga lumba-lumba kehidupan prima yang mati dalam tiga bulan menunjukkan dengan kuat bahwa ada sesuatu yang baru dan sangat salah di sana. Manajemen Mirage telah mengumumkan bahwa habitat tersebut akan ditutup sampai tinjauan menyeluruh terhadap situasi telah dilakukan. Meskipun ini tepat, itu tidak mengenai sasaran. Pemilik baru The Mirage, Arduous Rock Worldwide, harus mengambil kesempatan ini untuk menutup kebodohan ini segera dan selamanya.

Ke-16 lumba-lumba yang telah hidup dan mati di udara gurun kering Nevada, jauh dari bau asin habitat alami mereka, layak mendapatkan peringatan yang lebih baik daripada upaya baru untuk menghasilkan lebih banyak uang dari lebih banyak lumba-lumba. Tujuh individu habitat yang masih hidup layak mendapatkan masa depan yang lebih baik daripada membalikkan lebih banyak putaran di bawah terik matahari Las Vegas.

Mungkin Arduous Rock dapat bermitra dengan Akuarium Nasional Baltimore, yang telah bekerja untuk membangun suaka tepi laut untuk tujuh lumba-lumbanya. Mungkin itu bisa mengejar tempat perlindungannya sendiri. Bahkan jika perusahaan hanya mengirim lumba-lumba ke fasilitas AS lainnya, itu akan menjadi pilihan yang lebih baik daripada membiarkan mereka merana di padang pasir.

Arduous Rock harus melakukan hal yang benar. Jangan membuat hewan liar menderita untuk hiburan manusia — tutup taman rahasia. Lumba-lumba tidak termasuk di padang pasir.

Dr. Naomi Rose adalah ilmuwan mamalia laut untuk Animal Welfare Institute di Washington, DC

Author: Edward Morgan