Easygoing hiking club provides path to more active lifestyle

Las Vegas Obese Hikers for Well being menumbuhkan kesenangan, kebugaran, persahabatan

Mungkin secara teknis namanya sudah tidak akurat lagi, setidaknya jika menyangkut sebagian besar anggotanya.

Tetapi menyebut grup Meetup Obese Hikers for Well being masih merupakan cara yang efektif untuk mengirim telegram kepada pendatang baru tentang apa sebenarnya: mountaineering yang ramah di luar ruangan yang menyenangkan, dengan fokus santai yang lebih ditujukan untuk bersenang-senang daripada sekadar berjalan kaki dengan gila-gilaan.

Selain itu, nama itu, dan grup yang digambarkannya, tumbuh dari pengalaman pertarungan berat Richard Cumelis, yang mendirikan OHH pada Juli 2013.

Cumelis telah pensiun dari Angkatan Udara AS sekitar lima tahun sebelumnya setelah 25 tahun bertugas dan mengalami, dia sekarang mengakui, “depresi yang mengerikan.”

“Saya sangat sukses di Angkatan Udara,” katanya. “Dunia di luar militer sangat sulit bagi saya.”

Dia akhirnya menambah lebih dari 100 pound. “Dokter mengatakan kepada saya bahwa saya akan mati dalam setahun,” katanya.

Cumelis mulai mencari cara untuk memasukkan lebih banyak aktivitas fisik ke dalam hidupnya. Dia selalu menikmati mountaineering tetapi tidak nyaman pergi sendirian, takut apa yang akan terjadi jika dia mengalami episode medis atau kecelakaan di jalan. Dia juga takut akan rasa malu memperlambat pejalan kaki yang sehat secara fisik di kelompok mountaineering lain karena dia sangat tidak bugar.

“Jika saya pergi 100 yard, saya terengah-engah,” kata Cumelis.

‘Itu hanya tumbuh dan tumbuh’

Terapisnya menyarankan agar Cumelis membuat grup untuk pejalan kaki seperti dirinya — rata-rata, mungkin pendatang baru yang mungkin menikmati mountaineering tetapi tidak akan merasa nyaman bergabung dengan grup mountaineering yang lebih maju. Dia pikir anggota kelompok dapat mendukung satu sama lain dan bahkan mungkin saling memotivasi untuk memulai jalan menuju gaya hidup yang lebih aktif.

Empat orang muncul pada Agustus 2013 untuk pendakian pertama yang disebut oleh Cumelis sebagai Obese Hikers for Well being. “Kemudian itu hanya tumbuh dan tumbuh dan menjadi miliknya sendiri,” katanya.

OHH sekarang memiliki hampir 5.000 orang yang telah mendaftar di Meetup dan sekitar 300 anggota aktif, kata Cumelis. Kelompok ini mengadakan pendakian yang dipimpin oleh pemimpin – biasanya dua hingga empat setiap minggu – di titik-titik pendakian lokal, termasuk Pink Rock Canyon, Mount Charleston, dan Lake Mead. Itu juga mengatur pendakian dan perjalanan berkemah di luar Las Vegas di tujuan yang mencakup Taman Nasional Zion di Utah, serta perjalanan berkemah sesekali.

Pendakian berkisar dari jalan kaki yang relatif mudah sejauh satu atau dua mil hingga perjalanan yang lebih menantang. Dan sementara beberapa anggota bergabung untuk menurunkan berat badan, yang lain hanya menghargai getaran ramah grup dan kecepatan pendakian yang santai.

Tujuannya bukan untuk memaksakan weight loss program dan kesehatan pada orang-orang, kata Cumelis, tetapi untuk mengakomodasi anggota di mana pun mereka berada dalam perjalanan kebugaran mereka.

Deskripsi “kelebihan berat badan” dalam nama itu “dimaksudkan untuk tidak mengintimidasi,” kata Cumelis. Sebagian besar anggota bahkan belum tentu kelebihan berat badan, tambahnya, dan termasuk, misalnya, orang yang baru pulih dari cedera atau operasi.

Berbagi cinta alam bebas

Jika ada kesamaan, anggota menikmati menghabiskan waktu di luar ruangan dengan orang-orang yang ramah. Cumelis memperkirakan setidaknya tiga pernikahan telah terjadi dalam kelompok itu, dan banyak persahabatan telah terbentuk.

Vern Quever bergabung sekitar empat tahun lalu dan telah melayani sebagai pemimpin pendakian selama lebih dari dua tahun. Dia tertarik untuk itu sebagian oleh perjalanan berkemah kelompok.

“Saya telah melakukan beberapa perjalanan berkemah, tetapi tidak sebanyak yang saya inginkan,” katanya.

Quever juga telah menjadi pemimpin pendakian untuk pendakian organisasi lain dan telah memperhatikan bahwa kenaikan OHH cenderung menarik kerumunan yang lebih beragam secara fisik.

“Kadang-kadang kita akan memiliki orang yang lebih lambat, yang bisa menjadi sedikit rumit,” katanya. “Aku akan menunggu. Terkadang orang yang lebih lambat merasa tidak enak menunggu. Saya akan memberi tahu mereka bahwa saya senang menunggu.”

‘Ini sangat menyambut’

Elsa Olson suka mendaki sejak melakukan pendakian terorganisir saat kuliah di California. Namun sepulang sekolah, selama menikah dan saat membesarkan anak-anaknya, mendaki gunung menjadi ”bagian dari hidup saya yang hilang”.

Setelah perceraiannya pada tahun 2017, Olson mencari secara on-line untuk grup mountaineering yang difasilitasi oleh pemimpin — “Saya tidak ingin tersesat di hutan,” katanya — dan menemukan OHH.

Anak-anaknya berusia 15 dan 18 tahun saat itu. “Saya mengulurkan tangan dan bertanya kepada Richard apakah putra dan putri saya bisa datang dan dia berkata, ‘Tentu, selama mereka bisa mengikutinya’” katanya.

“Sangat menyenangkan memiliki tingkat kemampuan mendaki yang berbeda,” kata Olson. “Para pemimpin pendakian memiliki radio dan mengawasi setiap pendakian, mengawasi pejalan kaki yang lebih lambat.”

Olson juga memuji OHH dengan membantu anak-anaknya mengembangkan kecintaan pada alam bebas. Mereka sekarang berusia 20-an, katanya, dan mendaki bersama kelompok “membantu mereka menemukan bahwa di lembah sepanjang tahun Anda dapat pergi mountaineering.”

Cumelis mengatakan OHH memang berfungsi sebagai cara untuk memperkenalkan pendatang baru ke mountaineering dan alam bebas. Hal ini juga dapat berfungsi sebagai pengenalan aktivitas yang sehat.

Mengatasi faktor intimidasi

Gaurav Zirath, seorang dokter pengobatan keluarga dengan Southwest Medical, mengatakan mountaineering bisa menjadi cara untuk berkontribusi pada 150 menit aktivitas fisik intensitas sedang yang direkomendasikan untuk orang dewasa setiap minggu.

Selain manfaat fisik yang akan diberikan mountaineering, penelitian telah menunjukkan bahwa aktivitas fisik “mengurangi risiko kecemasan dan depresi dan meningkatkan kesehatan psychological, dan berjalan adalah cara yang bagus untuk mendapatkannya,” katanya.

Mountain climbing dengan kelompok juga dapat menawarkan motivasi untuk memulai dan melanjutkan suatu kegiatan, kata Zirath. Ini juga dapat membantu mengurangi intimidasi yang dialami beberapa orang ketika memulai program aktivitas fisik.

“Begitu Anda meruntuhkan penghalang intimidasi itu, orang cenderung melakukan lebih baik, dan mereka memiliki peluang lebih baik (untuk mempertahankannya) untuk jangka waktu yang lebih lama,” kata Zirath. “Dan interaksi sosial tentu membantu.”

Bahkan jika nama Obese Hikers for Well being tidak sepenuhnya akurat, Olson menganggapnya berfungsi dengan baik.

“Saya pikir nama kami tidak terlalu mengancam orang-orang yang bergabung,” katanya. “Jika Anda belum pernah melakukannya sebelumnya, dan orang-orang ingin melakukannya untuk pertama kalinya … mengatakan ‘kelebihan berat badan’ membuatnya tidak terlalu mengancam.”

Author: Edward Morgan