Kurt Busch addresses the media during a news conference prior to the Alsco Uniforms 302 NASCAR ...

Kurt Busch akan pensiun sebagai pesaing NASCAR penuh waktu

Ketika Kurt Busch duduk pada Sabtu pagi untuk memperbarui media tentang kesehatannya dan masa depan balapnya, rasanya seolah-olah dia telah berada di lingkaran penuh.

“Dua puluh delapan tahun yang lalu, saya berdiri di sini di daerah gurun ini, secara harfiah, dan mengambil bidikan glamor dengan mobil balap pertama saya yang saya buat bersama ayah dan keluarga saya,” kata juara NASCAR Cup Collection 2004 dari Las Vegas. dalam mengumumkan dia pensiun dari kompetisi penuh waktu.

“Balap adalah semua yang pernah saya ketahui. Gairah saya, etos kerja saya dan ketekunan saya telah memungkinkan saya untuk mencapai semua impian saya.”

Busch, 44, memenangkan 34 balapan selama 23 tahun berkarir di Marquee Cup Collection, termasuk Daytona 500 2017 dan South Level 400 2020 di oval kota kelahirannya Las Vegas Motor Speedway. Tapi dia belum balapan sejak menderita gegar otak dalam kecelakaan Juli di Pocono, Pennsylvania, yang menyingkirkannya dari playoff NASCAR dan pertarungan kejuaraan.

“Saya tahu saya tidak 100 persen dalam kemampuan saya untuk keluar dan balapan di stage teratas Seri Piala NASCAR,” katanya, membacakan pernyataan dengan suara terbata-bata. “Ini adalah yang terbaik dari pembalap terbaik, dan akhir-akhir ini saya belum merasakan yang terbaik. Para dokter telah sampai pada kesimpulan bahwa yang terbaik bagi saya untuk menutupnya untuk musim ini.

“Saat saya terus fokus pada kesehatan saya untuk dibersihkan, saya akan menjauh dari kompetisi penuh waktu pada tahun 2023. Kesehatan jangka panjang saya adalah prioritas No. 1. Dan saya tidak merasa berkomitmen pada saat ini untuk bersaing. kejuaraan adalah untuk kepentingan terbaik saya atau kepentingan terbaik tim.”

Busch memiliki satu tahun tersisa di kontraknya dengan tim balap 23XI yang dimiliki bersama oleh bintang Seri Piala Denny Hamlin dan legenda bola basket Michael Jordan. Tyler Reddick, yang telah menandatangani kontrak dengan 23XI untuk musim 2024, akan menggantikan Busch di belakang kemudi Camry No. 45 setahun lebih cepat dari jadwal setelah kontraknya di Richard Childress Racing dibeli.

Kecelakaan kualifikasi pada bulan Juli, di mana ia mundur ke dinding di mobil Subsequent Gen baru yang jauh lebih tidak memaafkan mannequin tahun lalu, mempercepat keputusan Busch. Tapi dia mengatakan “tidak ada satu momen atau keadaan” yang akhirnya mengarah ke sana. Dia telah mengisyaratkan pensiun lebih dari sekali dalam beberapa musim terakhir.

“Terus terang dan sedikit tersenyum, saya telah menghancurkan banyak (sumpah serapah) dalam hidup saya,” kata Busch. “Mobil lama, mobil baru … jadi selama bertahun-tahun, semuanya bertambah. Kecelakaan yang berbeda tahun ini sangat sulit dan berat setiap minggu untuk kembali ke 100 persen. Hit ini (di mobil Subsequent Gen) memang keras, tapi hits di masa lalu sangat keras.

“Saya merasa damai di mana segala sesuatunya berada. Bagaimanapun, saya sudah dekat dengan akhir kontrak saya. Jadi itu hanya terjadi sedikit lebih cepat. Saya baru saja mengubah arahnya sedikit, untuk menulis bab terakhir. Dan jika saya bersih (secara fisik), mungkin Anda akan melihat saya beberapa balapan tertentu.”

Hubungi Ron Kantowski di [email protected] atau 702-383-0352. Ikuti @ronkantowski di Twitter.

Author: Edward Morgan