FILE - Mitch Maddox, a bread route salesman, loads bread Tuesday, May 30, 2006, outside the Eag ...

Kroger berusaha menciptakan raksasa grosir dengan tawaran $ 20 miliar dari Albertsons

Dua pedagang grosir terbesar di negara itu telah setuju untuk bergabung dalam kesepakatan yang mereka katakan akan membantu mereka bersaing lebih baik dengan Walmart, Amazon, dan perusahaan besar lainnya yang telah melangkah ke bisnis bahan makanan.

Kroger pada hari Jumat menawar $20 miliar untuk Albertsons Corporations Inc., atau $34,10 per saham. Kroger juga akan menanggung $4,7 miliar utang Albertsons.

Kroger, yang berbasis di Cincinnati, Ohio, mengoperasikan 2.800 toko di 35 negara bagian, termasuk merek seperti Ralphs, Smith’s dan Harris Teeter. Alberstons, yang berbasis di Boise, Idaho, mengoperasikan 2.220 toko di 34 negara bagian, termasuk merek seperti Safeway, Jewel Osco, dan Shaw’s. Bersama-sama perusahaan mempekerjakan sekitar 710.000 orang.

Kedua perusahaan beroperasi di Las Vegas.

Kesepakatan itu kemungkinan akan mendapat pengawasan ketat dari regulator antimonopoli AS, terutama pada saat inflasi harga pangan tinggi. Jika disetujui, kesepakatan itu diharapkan akan selesai pada awal 2024.

Bersama-sama, toko-toko tersebut akan menguasai sekitar 13% pasar grosir AS, dengan asumsi penjualan atau penutupan sekitar 400 toko karena alasan antimonopoli, menurut analis JP Morgan Ken Goldman.

Namun, itu jauh dari 22% saham Walmart. Amazon, yang membeli Entire Meals pada tahun 2017, juga merupakan pemain yang berkembang di bidang ini, dengan pangsa 3%. Toko gudang Costco mengendalikan 6%.

Rantai nilai seperti Aldi dan Greenback Common __ yang memiliki gabungan pangsa pasar 4% __ juga telah menekan pedagang tradisional seperti Kroger dan Albertsons, terutama karena inflasi yang sangat tinggi mendorong orang untuk memangkas biaya.

Goldman mengatakan perusahaan gabungan yang lebih kuat mungkin dapat membantu menjinakkan inflasi harga pangan, karena akan memiliki lebih banyak kekuatan untuk menolak kenaikan harga produsen makanan.

Kroger mengatakan akan menginvestasikan kembali sekitar $ 500 juta ke dalam pengurangan harga, dan menghabiskan $ 1,3 miliar untuk memperbarui toko Albertsons dan $ 1 miliar untuk upah karyawan yang lebih tinggi dan tunjangan yang lebih baik.

Kroger juga mengatakan toko gabungan akan memberikan akses yang lebih besar ke makanan segar. Bersama-sama, toko-toko beroperasi di 48 negara bagian dan Distrik Columbia.

Tetapi para kritikus mempertanyakan merger pada saat inflasi harga pangan tinggi. Harga makanan naik 13% pada September dibandingkan dengan tahun lalu, menurut knowledge AS yang dirilis Kamis.

“Kesepakatan Kroger-Albertsons akan menekan konsumen yang sudah berjuang untuk membeli makanan, menghancurkan pekerja yang memperjuangkan upah yang adil dan menghancurkan toko komunitas yang independen,” kata Sarah Miller, direktur eksekutif American Financial Liberties Mission, sebuah organisasi nirlaba yang mendukung akuntabilitas perusahaan yang lebih kuat dan tindakan antimonopoli.

Bukan rahasia lagi bahwa Albertsons sedang berpikir untuk menjual perusahaannya. Rantai mengumumkan pada bulan Februari bahwa dewan sedang meninjau opsi untuk meningkatkan nilai pemegang saham, termasuk mengembangkan bisnis baru atau penjualan.

Dan baik Albertsons maupun Kroger sendiri telah berkembang menjadi operasi besar sebagian melalui akuisisi.

Albertsons dibeli oleh konsorsium investor termasuk Cerberus Capital Administration, sebuah perusahaan ekuitas swasta, pada tahun 2006. Cerberus membantu membiayai pembelian jaringan kelontong Safeway oleh Albertsons pada tahun 2015 dan mencoba merger yang gagal dengan Ceremony Help pada tahun 2018. Albertsons menjadi perusahaan publik pada tahun 2020.

Cerberus saat ini memegang hampir 30% saham Albertsons. Kesepakatan merger termasuk dividen $ 4 miliar kepada pemegang saham Albertsons.

Pada tahun 2015 saja, Kroger membeli empat rantai: Roundy’s, Decide ‘N Save, Metro Markets dan Mariano’s. Itu membeli perusahaan peralatan makan Dwelling Chef pada tahun 2018.

Kroger telah lama mengungguli Albertsons di bidang-bidang utama, termasuk pengembangan merek toko dan teknologi canggih, kata Neil Saunders, direktur pelaksana Information Ritel World, sebuah perusahaan riset pasar. Tahun lalu, misalnya, Kroger membuka gudang pertama dari 20 gudang yang direncanakan di mana robotic membantu memenuhi pesanan pengiriman.

Author: Edward Morgan