Vegas Golden Knights right wing Mark Stone (61) celebrates with center Chandler Stephenson (20) ...

Kombinasi garis Golden Knights memicu pelanggaran di awal yang kuat

San Jose Sharks memiliki lima pemain bertahan di bawah titik berhadapan di zona pertahanan mereka saat sayap kiri Golden Knights Chandler Stephenson meluncur melalui lingkaran kiri Selasa.

Defensemen Shea Theodore dan Brayden McNabb dibiarkan terbuka pada saat itu, memberikan ke depan Knights ‘pada dasarnya 3-on-5. Keunggulan angka tidak membantu Hiu.

Stephenson dikebut oleh anak buahnya untuk membuat jalur lewat di bagian bawah lingkaran. Middle Jack Eichel menarik tiga skater ke tengah es untuk memberikan ruang keping untuk melintasi zona tersebut. Dan kapten Mark Stone mengalahkan beknya untuk masuk ke dalam posisi, mengarah ke tujuan tap-in mudah setelah lulus Stephenson tiba.

Permainan itu memberi Knights keunggulan 4-2 yang memastikan kemenangan keenam mereka musim ini di SAP Middle San Jose, terikat untuk memimpin NHL. Itu juga menunjukkan betapa berbahayanya grup high baru mereka. Pelatih Bruce Cassidy, setelah menyebarkan penyerangnya lebih merata untuk memulai musim, telah memasukkan enam pemain terbaiknya dalam dua pertandingan terakhir. Bekerja.

“Kami punya dua garis sekarang, jika mereka menyerang, itu bisa sangat, sangat berbahaya,” kata Cassidy. “Untuk seorang pelatih, itu baik-baik saja jika kami dapat mempertahankan produksi itu.”

Cassidy memulai tahun dengan Eichel, Stephenson dan middle William Karlsson masing-masing memimpin barisan mereka sendiri dengan harapan bisa mencetak gol di seluruh lineup. Dia mengubah segalanya pada hari Sabtu ketika Knights mengikuti sebagian besar kekalahan 3-2 mereka dari Colorado Avalanche dan perlu mengejar ketinggalan.

Kombinasi baru telah macet. Untuk alasan yang bagus.

Stephenson, Eichel dan Stone telah mendominasi waktu mereka bersama. Ketiganya mengungguli lawan 4-0 di 27:27 pada lima-lawan-lima, menurut situs net Pure Stat Trick. Menyatukan tiga dari lima pencetak gol terbanyak Knights juga bukan tentang pelanggaran.

Garis itu bagus ketika dicocokkan dengan pemenang Hart Trophy, Auston Matthews dalam kemenangan 3-1 Senin melawan Toronto. Knights memiliki keunggulan 7-1 dalam peluang mencetak gol berbahaya di delapan menit ketika Eichel dan Matthews berbagi es di lima-lawan-lima, sebagian berkat penampilan yang mereka ciptakan dalam transisi.

“(Eichel dan Stephenson) keduanya memiliki kecepatan yang gila,” kata Stone. “Jika saya bisa bermain di papan untuk orang-orang itu, mereka terbang melalui zona netral, mundur dari bek. Di situlah kami mendapatkan peluang kami.”

Salah satu efek samping dari garis atas baru Ksatria adalah hal itu menyebabkan hal yang tak terelakkan. Karlsson, Jonathan Marchessault dan Reilly Smith, juga dikenal sebagai “the Misfit line,” kembali bersama untuk musim keenam berturut-turut. Tapi dengan twist.

Cassidy telah membalik sayap dengan menempatkan Marchessault di sebelah kanan dan Smith di sebelah kiri. Mungkin tidak akan tetap seperti itu untuk waktu yang lama. Pelatih mengakui dia hanya “menulisnya di papan seperti itu” dan dia akan membiarkan mereka memutuskan apa yang nyaman bagi mereka.

Pengaturan lama berhasil, dengan kelompok mengalahkan lawan 148-120 lima tahun pertama bersama. Tapi Marchessault, yang merupakan tembakan kanan, mengatakan tidak masalah di sisi mana dia bermain. Dia kadang-kadang berbaris di sisi kanan di zona netral, dan ketiganya sering bertukar posisi di zona ofensif. Zona pertahanan adalah tentang siapa yang kembali lebih dulu.

Seringkali Karlsson, yang kecepatan dan kecerdasannya menjadikannya salah satu penyerang dua arah terbaik.

“Tidak masalah siapa yang kanan atau kiri,” kata Marchessault. “Tapi satu hal yang kami tahu, kami ingin (Karlsson) turun.”

Garis Misfit berada di atas es untuk gol yang mengikat dan memenangkan pertandingan Knights melawan Hiu pada hari Selasa, menyiapkan tanda seru Stone. Jelas kedua kelompok bisa mencetak gol.

Triknya adalah memastikan barisan cukup kuat di bawah mereka untuk mendukung pendekatan top-heavy. The Knights mencetak gol dengan enam teratas mereka tidak akan cukup jika enam terbawah mereka tidak bisa membantu.

Pengembalian awal menjanjikan. Setiap penyerang Knights yang bermain sejauh ini memiliki tujuan. Semua kecuali dua — sayap kanan Keegan Kolesar dan sayap kiri Paul Cotter — memiliki banyak poin.

“Anda tidak bisa hanya memiliki skor garis atas,” kata Cassidy. “Kami mendapatkan skor keseimbangan. … Itu penting. Kami sudah berada di banyak pertandingan dekat. Anda membutuhkan sesuatu dari semua orang.”

Hubungi Ben Gotz di [email protected] Ikuti @BenSGotz di Twitter.

Author: Edward Morgan