FILE - In this June 9, 2020, file photo, a sign indicates where mail ballots may dropped off as ...

Ketentuan pemungutan suara Nevada kurang dimanfaatkan menjelang ujian tengah semester 2022

Pada tahun 2020 Lynn Manning John, anggota Duck Valley Shoshone Paiute Tribe, di Owyhee, mengumpulkan sekitar lima surat suara dari penduduk di reservasi dan berkendara sekitar 90 mil dua arah ke Elko untuk memasukkannya ke dalam drop field resmi.

Reservasi suku, yang memiliki sekitar 2.000 penduduk, terletak di perbatasan Idaho dan Nevada, dan di sisi Nevada, lokasi pemungutan suara terdekat berjarak 100 mil. Kantor pos di reservasi tutup pukul 15:30

“Pemungutan suara adalah penghalang di hari pemilihan. … Kecuali surat suara Anda ada di kantor pos dan dapat ditandai pada pukul 15:30, surat suara Anda tidak dihitung untuk pemungutan suara melalui pos,” kata Manning John.

Pengumpulan surat suara, yaitu praktik pihak ketiga mengembalikan surat suara yang sudah diisi atas nama pemilih yang juga dikenal dengan pemungutan suara, menjadi authorized selama pandemi COVID-19; Badan Legislatif menjadikannya permanen pada tahun 2021. Idenya adalah untuk membuat segalanya lebih mudah bagi orang-orang, terutama di daerah pedesaan, di mana tempat penyerahan surat suara bisa lebih dari satu jam jauhnya, kata Dan Lee, seorang profesor ilmu politik di UNLV.

Ketentuan pengumpulan suara menarik kekhawatiran dari Partai Republik yang khawatir pihak ketiga akan merusak surat suara atau memaksa pemilih untuk memilih kandidat tertentu, tetapi dengan paruh waktu hanya dua hari lagi, beberapa orang atau organisasi – jika ada – tampaknya memanfaatkan praktik ini. tahun.

‘Bertindak dengan itikad baik’

Manning John tidak mengumpulkan surat suara untuk penduduk tahun ini setelah sukunya memenangkan gugatan terhadap Elko County untuk mendapatkan pemungutan suara langsung di hari yang sama dan satu hari pemungutan suara awal secara langsung, katanya.

Ketika Manning John mengumpulkan surat suara itu dalam pemilihan presiden 2020, dia menarik perhatian mantan Presiden Donald Trump di Twitter, me-retweet foto yang dia ambil tentang dirinya yang sedang menyerahkan surat suara temannya. Trump telah mengutip pengumpulan surat suara sebagai salah satu alasan dia mengklaim pemilihan itu dicuri darinya pada tahun 2020.

“Saya pikir orang-orang percaya bahwa mereka yang membawa surat suara untuk orang lain mencoba mempengaruhi suara mereka,” kata Manning John. “Mereka berpikir bahwa mereka entah bagaimana telah merencanakan. (Ada) banyak konspirasi tentang itu. Tetapi saya harus percaya bahwa orang-orang bertindak dengan itikad baik. Saya tahu saya bertindak dengan itikad baik.”

Manning John berhati-hati dan transparan ketika dia membawa surat suara ke pencatat pemilih Elko County. Bekerja dengan sebuah organisasi bernama Nevada Native Vote Venture, dia mendorong orang untuk mendaftar untuk memilih dan berpartisipasi dalam pemungutan suara. Dia menyebarkan informasi tentang pemungutan suara dan pendaftaran, dan melalui proyek itu dia memberikan sekitar 10 kartu bensin kepada keluarga untuk digunakan mengemudi dan menyerahkan suara mereka.

Dia memperbaruinya ketika dia pergi untuk pergi ke Elko, ketika dia tiba, dan ketika dia menurunkan surat suara, mengambil foto di sepanjang jalan. Pencatat Kabupaten Elko memverifikasi tanda tangan dan memberinya beberapa stiker “Saya memilih” untuk diberikan kepada anggota komunitas.

“Saya tidak pernah bertanya siapa yang mereka pilih, apa yang ada di dalam surat suara. Saya hanya memastikan orang-orang yang surat suaranya saya bawa ke Elko memastikan surat suaranya terkirim,” katanya.

Pembagian pemungutan suara

Secara umum, partai politik terbagi dalam masalah pemungutan suara, kata Lee. Demokrat cenderung mendukung perluasan suara, membuatnya lebih mudah dan membuat lebih banyak orang memilih. Khususnya di masa pandemi, mereka berusaha mengurangi hambatan dalam memberikan suara.

Partai Republik menentangnya, membingkainya secara lebih negatif dengan istilah “pemungutan suara,” kata Lee. Mereka membayangkan beberapa organisasi atau orang yang merusak surat suara atau mengubah suara, padahal kenyataannya telah digunakan oleh orang-orang yang tinggal di daerah pedesaan yang seharusnya harus menempuh perjalanan jauh untuk menyerahkan surat suara mereka.

“Di mana ada lebih banyak pertanyaan yang diajukan adalah bagaimana jika ada orang lain yang mengumpulkannya secara acak, pihak ketiga, dan itu membuka kemungkinan kecurangan pemilih di mana mereka dapat merusak surat suara,” kata Lee.

Itulah sebabnya Menteri Luar Negeri Partai Republik Barbara Cegavske ingin pengumpul surat suara mendaftar ke kantor sekretaris negara sehingga ada semacam gagasan tentang siapa kolektor itu, kata Lee. Tapi Gubernur Demokrat Steve Sisolak menolak sarannya.

Cegavske menulis pernyataan darurat menjelang pemilihan 2020 yang meminta agar individu yang mengembalikan surat suara atas nama pemilih lain diminta untuk mengajukan pemberitahuan kepada menteri luar negeri dengan informasi tentang entitas perusahaan, politik, atau advokasi apa pun yang mungkin terkait dengan orang tersebut. . “Klarifikasi ini diperlukan untuk memastikan Menteri Luar Negeri memiliki informasi yang diperlukan untuk menyelidiki dan menghentikan aktivitas ilegal yang terkait dengan pemungutan suara,” tulis Cegavske.

Tidak digunakan pada tahun 2022

Tetapi sangat sedikit laporan tentang organisasi atau orang yang mengumpulkan surat suara dalam pemilihan ini. Evaluation-Journal menjangkau kedua kabupaten Washoe dan Clark, yang mengatakan bahwa sementara tidak ada cara untuk melacak pengumpulan surat suara, mereka belum mendengar banyak orang mengumpulkan surat suara. Evaluation-Journal juga menjangkau koalisi suku, organisasi politik, serikat pekerja dan gereja tetapi tidak menemukan siapa pun yang menawarkan untuk membawa suara rakyat ke tempat pemungutan suara.

Pada tahun 2021, Badan Legislatif Nevada mengesahkan RUU Majelis 321 yang mengubah proses suku untuk meminta lokasi pemungutan suara dan kotak suara untuk meningkatkan akses ke pemilihan, sehingga beberapa suku tidak perlu lagi mengumpulkan suara rakyat. Stacey Montooth, direktur eksekutif Komisi India Nevada, mengatakan bahwa dengan opsi yang memberikan akses lebih besar ke pemungutan suara, kebutuhan untuk mengirim surat suara lengkap dengan kerabat atau tetangga tidak sebesar pada tahun 2020. Pemilihan terakhir, katanya, para pemimpin di Yomba Shoshone Nation menjadi kreatif dalam membantu orang memilih dengan mengumpulkan surat suara lengkap dengan menunggang kuda dan kemudian mengirimkannya ke kursi county di Austin.

Cathi Tuni, ketua Suku Fallon Paiute Shoshone, mengatakan bahwa tahun ini mereka memiliki tempat pemungutan suara yang didirikan di reservasi dan memiliki beberapa acara pemungutan suara awal.

“Ini adalah pertama kalinya kami memiliki begitu banyak orang yang memilih dalam pemilihan umum,” kata Tuni dalam electronic mail.

Jennifer Russell, petugas informasi publik untuk kantor sekretaris negara bagian Nevada, mengatakan bahwa kantor tersebut belum pernah mendengar ada orang yang mengumpulkan surat suara untuk orang lain, dan belum menerima keluhan tentang hal itu, meskipun orang-orang telah mengemukakan kekhawatiran tentang pemungutan suara secara umum.

Kabupaten Washoe belum menerima keluhan tentang pengumpulan surat suara, tetapi telah mendengar orang-orang memposting di media sosial bahwa mereka akan membantu mengumpulkan surat suara dan menyerahkannya kepada siapa saja yang tidak dapat datang ke tempat pemungutan suara itu sendiri, kata Manajer Media dan Komunikasi Bethany Drysdale.

“Kami menyarankan untuk tidak melakukan ini. Jangan berikan suara Anda kepada siapa pun yang tidak Anda kenal dan percayai,” kata Drysdale melalui electronic mail.

The Reno Gazette Journal melaporkan 14 Oktober sebuah pamflet ditinggalkan di pintu depan pintu Reno yang menawarkan untuk mengambil suara mereka ke tempat pemungutan suara untuk mereka, dan itu tampaknya mendukung Komisaris Kabupaten Washoe dari Partai Republik Jeanne Herman, yang mencalonkan diri dari Demokrat Edwin Lyngar . Evaluation-Journal menghubungi electronic mail di pamflet, tetapi tidak mendapat tanggapan.

“Para legislator telah membuat keputusan bahwa tidak ada batasan jumlah surat suara yang dapat dibawa seseorang,” kata Panitera Pemilih Clark County Joe Gloria. “Jika pemilih telah mempercayakan itu kepada seseorang untuk menyerahkannya karena mereka tidak dapat melakukannya, sejumlah surat suara dapat dibawa dan diubah menjadi salah satu kotak aman kami.”

“Siapa pun dapat mengambil keuntungan dari memasukkannya ke dalam surat. Dan kami tidak memperingatkan siapa pun untuk tidak melakukan itu. Kami sangat nyaman dengan keamanan surat suara,” kata Gloria.

Ketika seseorang membawa surat suara, seseorang mengisi kotak drop dan memastikan surat suara ditandatangani sehingga mereka dapat diproses, katanya.

Karena Manning John tidak perlu mengumpulkan surat suara lagi, dia malah akan fokus mendorong orang untuk memilih tahun ini, membuat orang terdaftar dan memastikan mereka tahu bahwa anggota suku dan karyawan bekerja keras untuk mendapatkan pemungutan suara pada hari yang sama di reservasi.

“Mereka dapat mendaftar pada hari yang sama, memberikan suara pada hari yang sama, dan mereka tidak perlu melangkah lebih jauh dari pembangunan komunitas kami,” kata Manning John.

Hubungi Jessica Hill di [email protected] Ikuti @jess_hillyeah di Twitter.

Author: Edward Morgan