FILE - In this June 1, 2017 file photo, wind turbines, which are part of the Lost Creek Wind Fa ...

Kami menciptakan krisis listrik kami sendiri | KOMENTAR

Ada kekhawatiran yang berkembang bahwa dorongan dari atas ke bawah bagi Amerika untuk beralih ke energi terbarukan sedang membongkar jaringan listrik kita yang ada dan kapasitasnya untuk menyediakan daya yang andal saat dibutuhkan.

Pemadaman listrik di California dan Texas bukanlah anomali. Seperti yang diperingatkan oleh salah satu regulator energi, seharusnya ada peringatan nasional untuk sistem yang mengalami krisis. Dari satu pesisir ke pesisir lainnya, pasokan listrik negara semakin menipis dan kurang stabil. Perusahaan Keandalan Listrik Amerika Utara, yang mengawasi keandalan jaringan listrik, membunyikan alarm yang semakin keras bahwa kita tersandung ke dalam situasi yang sepenuhnya dapat dihindari tetapi berbahaya.

Menurut penilaian keandalan musim dingin NERC, Texas, Timur Laut, Barat Tengah, dan Tenggara semuanya berisiko tinggi terhadap kondisi operasi darurat, dengan kemungkinan pemadaman listrik di New England selama hari-hari terdingin di musim dingin sekarang terdaftar sebagai probabilitas yang sangat tinggi. Salah satu penulis utama penilaian musim dingin NERC mengatakan kepada wartawan, “Sistem ini belum pernah ditekankan dengan cara ini di masa lalu dan mungkin, yang lebih penting, belum tersebar luas.”

Pertanyaan yang jelas adalah mengapa catu daya negara berada di ujung tanduk.

Sementara pendukung energi terbarukan suka menunjukkan apa pun kecuali intermittency sumber daya mereka, tajuk utama yang tersembunyi adalah bahwa sumber daya tradisional – yaitu pembangkit batubara – dipaksa keluar dari jaringan tanpa rencana nyata untuk menggantikan keamanan bahan bakar dan on- kekuatan permintaan yang mereka berikan. Mencoba mengganti pembangkit listrik tenaga batu bara dengan sumber tenaga yang bergantung pada cuaca telah terbukti sebagai tugas yang bodoh.

Penetrasi tinggi energi terbarukan pada jaringan listrik telah menjadi tantangan yang menentukan di mana pun matahari dan angin dalam jumlah besar ditambahkan. Misalnya, sifat tenaga angin yang meledak-ledak berarti investasi miliaran dolar dapat membawa jaringan listrik selama berjam-jam atau hilang sama sekali ketika angin berhenti bertiup. Pada akhir November di Inggris, misalnya, tenaga angin berubah dari menghasilkan tenaga 16 GW — setara dengan 15 pembangkit batu bara besar — ​​menjadi 0,4 GW dalam satu setengah hari. Merencanakan dan mengakomodasi volatilitas semacam itu justru merupakan inti dari krisis energi kita yang tertunda.

Di Jerman, ayunan liar dan saat-saat cuaca tidak kooperatif yang melelahkan ini disebut “dunklefaluten”, atau kelesuan gelap. Energi terbarukan di sana dapat berubah dari memenuhi 75 persen energi negara menjadi hanya 15 persen dalam semalam.

Pembangkit energi terbarukan dapat diandalkan hanya sebagai pembangkit cadangan yang harus mengambil kendur ketika tidak tersedia. Namun pada tingkat yang meresahkan, sumber cadangan daya aman ini dibongkar dalam ukuran yang hampir sama dengan energi terbarukan yang ditambahkan ke pembangkit listrik negara.

Konsumen membutuhkan bantuan untuk membayar lebih banyak untuk sistem yang semakin tidak dapat diandalkan. Inflasi yang digerakkan oleh energi menempatkan beban yang sangat besar dan terus bertambah pada orang Amerika yang, menurut berbagai survei, berkorban pada makanan dan kebutuhan lain untuk menjaga agar lampu tetap menyala atau rumah mereka tetap hangat.

Orang akan berharap para pemimpin terpilih kita akan mengenali, menangani, dan memperbaiki masalah ini, tetapi sayangnya justru sebaliknya yang benar, karena pemerintah telah bersekutu dengan para fanatik energi hijau untuk mengeluarkan “serangkaian peraturan” yang berjudul sendiri untuk mendorong negara. sisa kapasitas batubara di luar jaringan. Ini berarti menghapus sumber daya yang memenuhi lebih dari 20 persen daya negara, merupakan sumber utama pembangkit listrik di 15 negara bagian dan melakukan pekerjaan berat selama periode permintaan energi puncak selama cuaca dingin yang menggigit. Armada batu bara adalah penyerap guncangan harga yang tak ternilai yang telah melindungi konsumen dari melonjaknya harga gasoline alam, sebagai akibat langsung dari krisis energi international dan peran baru Amerika sebagai pengekspor gasoline alam cair terbesar di dunia.

Sangat tidak mungkin bahwa mereka yang mengabadikan perang terhadap batu bara Amerika akan menemukan alasan dan berbalik arah, tetapi jika peristiwa baru-baru ini di Eropa merupakan indikasi, mungkin tidak ada pilihan. Jerman, juara energi terbarukan dunia, telah berjuang untuk menggantikan energi Rusia tahun ini dan membuka kembali atau memperpanjang masa pakai 21 pembangkit listrik tenaga batu bara. Pada hari yang tidak berangin baru-baru ini, batubara memenuhi 40 persen listrik Jerman. Armada batu bara kita juga harus memainkan peran penting dalam menyediakan energi yang seimbang dan aman, sekarang dan di masa depan kita.

Matthew Kandrach adalah presiden Aksi Konsumen untuk Perekonomian yang Kuat. Dia menulis ini untuk InsideSources.com.

Author: Edward Morgan