New Yorker Dustin Ashley, coming off a win in Texas, is the man to beat for the NHRA's Top Fuel ...

Justin Ashley berharap bisa membawa gelar NHRA kembali ke Lengthy Island

Jika Anda melihat peta, Lengthy Island di New York seperti strip drag. Jadi mungkin bukan kejutan besar bahwa seorang pria yang dibesarkan di sana mendapati dirinya memimpin kelas Bahan Bakar High menuju NHRA Nevada Nationals akhir pekan ini di Las Vegas Motor Speedway.

Tapi Lengthy Island bukanlah ibu kota balap drag dunia. Dan mengingat dia baru berusia 27 tahun — pembalap termuda High Gas — tak seorang pun kecuali Justin Ashley mengira dia akan berada di posisi ini dengan hanya dua balapan tersisa.

“Ayah saya (Mike) adalah seorang pembalap, jadi saya dibesarkan di sekitar olahraga. Tapi jarang dari New York dan Lengthy Island dan terlibat dengan balap drag NHRA – terutama di tingkat profesional, ”kata Ashley, mantan penerima lebar di Divisi III Ithaca yang memulai akhir pekan dengan keunggulan 82 poin di atas tempat kedua. Angkatan Brittany.

Ashley berasal dari Plainview tetapi lulus dari sekolah menengah Half Hallow Hills East di dekat Dix Hills. Dia mengatakan pesaing NHRA Professional Inventory John Monteclavo telah membuka drag strip di Lengthy Island, dan para pembalap di sana mendukung pengejaran gelar High Gas-nya bahkan jika sebagian besar penduduk Lengthy Island tidak menyadarinya.

“Mudah-mudahan jika kami bisa (menang) itu akan membantu menghasilkan lebih banyak minat daripada yang ada sekarang,” kata Ashley tentang membawa pulang trofi ke jalur tanah yang membentang ke Samudra Atlantik sejauh 118 mil. “Tapi ini lebih tentang lacrosse di sana.”

Urusan yang belum selesai

Akhir pekan ini, ini sebagian besar tentang turun hampir seperempat mil LVMS dengan kecepatan kilat untuk Ashley, yang memperoleh keunggulan dalam poin dengan kemenangan baru-baru ini di Texas. Dengan hanya Las Vegas dan last di Pomona, California, (yang menawarkan poin setengah) tersisa, kejuaraan berada dalam jangkauan yang menggiurkan.

Tapi “ini adalah bidang High Gas terbaik dalam sejarah,” katanya, mengacu pada juara 2017 Power dan multi-time titlists Antron Brown (rekan setim de facto Ashley di Toyota) dan Steve Torrence mengintai di tempat ketiga dan keempat. “Jika Anda membiarkan pintu terbuka sedikit saja, banyak pengemudi akan mengambil keuntungan dan masuk.”

Bahwa Ashley telah menerobos perebutan gelar di awal karirnya adalah bagian dari rencana yang cermat, katanya tentang tim yang dipimpin oleh pemilik co-car Dustin Davis.

Itu datang bersama hanya dua tahun dari musim COVID yang disingkat tahun 2020 ketika Ashley menerobos untuk yang pertama dari lima kemenangan High Gas dalam perjalanan untuk dinobatkan sebagai Rookie of the 12 months divisi. Itu adalah tahun yang brutal bagi banyak orang dalam olahraga, tetapi Ashley mengatakan pandemi benar-benar membantu tim dengan memadatkan musim menjadi 11 balapan – kurang satu dari 12 balapan yang dianggarkan.

“Kami tidak terburu-buru. Kami ingin mengembangkan program ini dengan cara yang benar sehingga berkelanjutan, ”kata pembalap muda, yang memenangkan NHRA Winternationals pembukaan musim 2022 untuk segera meningkatkan aspirasi kejuaraannya.

“Dalam olahraga ini, dan benar-benar dalam kehidupan, bisnis, atau olahraga apa pun yang Anda ikuti, Anda hanya sebaik orang-orang di sekitar Anda. Jadi semuanya berjalan sesuai rencana. Saya pikir kami berharap berada di posisi ini, tetapi itu juga sangat, sangat merendahkan – pasti hal yang menjepit saya sesekali. ”

Hubungi Ron Kantowski di [email protected] atau 702-383-0352. Ikuti @ronkantowski di Twitter.

Author: Edward Morgan