Kansas City Chiefs linebacker Nick Bolton (32) tackles Raiders running back Josh Jacobs (28) af ...

Josh Jacobs Raiders menikmati musim karir di tahun kontrak

Dia menghabiskan lima minggu pertama musim NFL berjalan melalui linebacker dan melibas pengaman, tapi Josh Jacobs bersikeras dia tidak sakit di tengah kembalinya berlatih setelah minggu bye Raiders.

“Saya merasa cukup baik. Saya merasa cukup baik memasuki minggu bye. Saya mungkin melakukan perawatan selama beberapa hari dan saya baik-baik saja,” kata pelari berusia 24 tahun dari Tulsa, Oklahoma.

“Saya merasa cukup baik musim ini.”

Berjalan lebih baik.

Jacobs berada pada kecepatan untuk membangun karir tertinggi di yard, carry, yard per carry, resepsi — dan tampaknya setiap ukuran statistik lainnya yang berkaitan dengan posisinya. Dia menempati urutan ketiga di NFL dalam yard bergegas (490) meskipun bermain satu pertandingan lebih sedikit daripada mayoritas pelari berkualitas lainnya, rata-rata 5,4 yard per upaya – naik dari 4,0 dalam dua musim terakhir.

Dia juga menetapkan tertinggi karir permainan tunggal 144 dan 154 yard dalam dua pertandingan terakhir melawan Broncos dan Chiefs, mendorong pujian dari quarterback Derek Carr.

“Dia berlari dengan sangat keras,” kata Carr sambil membandingkan Jacobs dengan salah satu pelari paling fisik di period fashionable, Marshawn Lynch, mantan Raiders dan terkenal karena tugasnya selama enam tahun dengan Seahawks.

“Pemotongannya kejam. Mentalitasnya kejam,” tambah Carr. “Anda lihat ketika dia berada di lapangan terbuka, kita semua tahu dia bisa membuat orang kehilangan dan hal-hal seperti itu, tetapi Anda telah melihat beberapa kali dalam beberapa minggu terakhir, dia memperhatikan keselamatan dan berkata, ‘Oke, ini dia. Saya datang.’ Dia akan melakukannya bermain setelah bermain setelah bermain. … Saya tidak tahu bagaimana dia melakukannya. Ini benar-benar mengesankan.”

Fokus pada sepak bola

Ledakan yang dijalankan Jacobs tampaknya menghilang setelah musim rookie-nya tahun 2019, di mana ia berlari sejauh 1.150 yard dalam 13 pertandingan sementara rata-rata 4,8 yard per carry setelah tiga tahun di Alabama.

Dia mencapai 1.065 yard pada tahun 2020 dan 872 pada tahun 2021.

Cedera kaki dan pergelangan kaki yang mengganggu menghambat produksinya.

Akibatnya, petinggi baru yang dipelopori oleh manajer umum Dave Ziegler dan pelatih Josh McDaniels menolak opsi tahun kelima yang dibangun dalam kontrak rookie Jacobs. Raiders juga memilih pemain belakang Zamir White dan Brittain Brown di putaran keempat dan ketujuh draft NFL, menandakan rencana darurat jika mereka tidak menandatangani kembali Jacobs.

Jacobs tidak menghadiri kegiatan tim terorganisir atau minicamps di offseason, memilih untuk berlatih selama dua bulan di Miami bersama standouts lainnya seperti Packers berlari kembali Aaron Jones dan Chiefs defensif akhir Carlos Dunlap.

Jacobs mengatakan dia lebih fokus pada hal-hal yang “berkedut cepat” daripada menjadi “berat atau apa pun.” Dia juga memasukkan nutrisi untuk pertama kalinya, mengganti burger donat dengan protein tanpa lemak seperti ayam dan ikan dalam upaya memaksimalkan penampilannya.

Ketika dia tiba di kamp pelatihan pada bulan Juli, dia berkata, “Saya benar-benar tidak terlalu memikirkan” franchise menolak opsi tahun kelimanya.

“Saya sangat percaya pada pekerjaan yang Anda lakukan akan terbayar dengan sendirinya,” kata Jacobs. “Saya harus berada di sini bagaimanapun caranya, dan di sinilah saya ingin berada. Jadi, saya tidak punya masalah dengan itu. Itu memberi saya lebih banyak alasan untuk datang setiap hari, bergaul dengan orang-orang dan bekerja.”

Melalui lima pertandingan dan satu bye, Jacobs telah melakukan hal itu dengan hasil yang semakin baik.

Skor dan keadaan membatasi dia untuk melakukan 42 carry melalui tiga pertandingan pertamanya, tetapi dia menyelesaikan dengan 49 melalui dua pertandingan terakhirnya — termasuk tiga landing pertamanya musim ini. Pada hari Minggu di Allegiant Stadium, ia akan menghadapi pertahanan Texas yang memungkinkan 164,8 yard dalam pertandingan, ke-30 di liga.

Saat berbicara tentang lonjakan produksi Jacobs, McDaniels memuji garis ofensif, ujung yang ketat dan penerima untuk pemblokiran mereka dan Carr untuk “membuat kami bermain bagus” yang memungkinkan Jacobs berkembang.

“Kemudian (dia) baru saja melakukan pekerjaan luar biasa dengan peluangnya,” kata McDaniels. “Akan ada tarik ulur pada hari Minggu untuk mencoba mengendalikan skor, dan mereka akan mencoba melakukan hal yang sama seperti yang kami lakukan sehingga kami bisa memberinya bola dan membiarkannya melakukan tugasnya. . Dia sulit untuk ditangani, sangat tahan lama. … Hanya bek lengkap yang sangat bagus.”

Sulit untuk diatasi, memang

Mungkin tidak ada lari kembali yang lebih sulit untuk ditangani daripada Jacobs, yang memimpin NFL dengan 327 yard setelah kontak, menurut Professional Soccer Reference. 12 tekel patahnya berada di urutan kedua setelah pemain Texas berlari kembali ke Dameon Pierce, dan Jacobs rata-rata melakukan tekel patah setiap 7,6 pukulan ke peringkat keenam.

Heart Raiders Andre James menunjukkan bahwa chemistry akhirnya mulai berkembang melintasi garis ofensif yang terdiri dari Kolton Miller, Alex Bars, Dylan Parham dan Jermaine Eluemunor setelah kombinasi yang tidak efektif digunakan.

Tapi James percaya Jacobs adalah “komponen paling penting” untuk kebangkitan serangan terburu-buru Raiders.

“Josh menjalankan batu dengan sangat keras, dan itu membuat pekerjaan kami mudah ketika Anda memiliki pria seperti itu yang menjalankan batu itu,” kata James. “Cara dia membuat celah, tidak seperti yang pernah saya lihat sebelumnya. Dia berlari dengan motif yang kejam. Sangat mengagumkan untuk dilihat.”

Jacobs telah bermain di 74 persen dari bidikan ofensif, mewakili karir yang tinggi di tengah agen bebas yang akan datang. Dia juga salah satu dari lima pembawa bola rata-rata lebih dari 18 upaya bergegas, mencerminkan penyimpangan terus liga jauh dari satu fitur kembali dan menuju timeshare.

Tapi dia merangkul peran sebagai sapi lonceng, mencatat bahwa “permainan ini adalah tentang ketersediaan, tetapi juga tentang lebih banyak yang dapat Anda lakukan. … Semakin Anda dapat menempatkan diri Anda di lapangan untuk memengaruhi permainan, itu pasti sangat besar.”

Ada juga peran lain yang dia terima dengan setiap pukulan yang dia berikan kepada seorang bek.

“Jika saya merasa seperti kita mengalami jeda dalam permainan, itu bisa menjadi saat di mana saya merasa seperti saya mungkin bisa juke seorang pria dan pergi di sekitarnya, tapi saya seperti, ‘Saya mengatur nada, dan saya dapatkan sensasi sampingan, dan saya akan membuat semua orang bersemangat untuk bermain,’” kata Jacobs.

“Itu hanya jenis peran yang saya rasakan seperti yang saya ambil.”

Hubungi Sam Gordon di [email protected] Ikuti @BySamGordon di Twitter.

Author: Edward Morgan