Jon Jones speaks during a press conference ahead of UFC 247, where he is slated to take on Domi ...

Jon Jones untuk kembali di UFC 285; Francis Ngannou dibebaskan

Bintang UFC Jon Jones akhirnya akan kembali beraksi untuk pertama kalinya dalam lebih dari dua tahun.

Jones, yang dianggap sebagai kelas berat ringan terhebat dalam sejarah seni bela diri campuran, akan melakukan debutnya di kelas berat untuk memperebutkan sabuk kosong melawan mantan penantang gelar Ciryl Gane di acara utama UFC 285 pada 4 Maret di T-Cellular Area.

Pertarungan itu pertama kali diungkapkan oleh papan reklame seluler di T-Cellular Area pada Sabtu sore, meskipun para pejabat mengatakan pada saat itu tidak ada yang resmi. Jones berbicara setelah sesi latihan di Phoenix Sabtu malam dan mengatakan dia siap untuk melawan Gane pada bulan Maret.

Presiden UFC Dana White kemudian mengakhiri spekulasi Sabtu malam di Apex di Las Vegas, setelah kartu UFC Battle Evening 217 yang melihat Sean Strickland mengalahkan Nassourdine Imavov dengan keputusan bulat di acara utama.

White mengonfirmasi pertarungan akan terjadi dan bahwa papan reklame T-Cellular Area ditampilkan sebelum waktunya, meraup pembukaan resmi pertarungan tersebut.

“Saya sangat, sangat marah beberapa jam yang lalu,” kata White. “Aku sudah selesai sekarang.”

Pengumuman pertarungan berarti juara kelas berat dan warga Las Vegas Francis Ngannou telah dilucuti dari sabuknya dan akan menjadi agen bebas. Dia menderita cedera lutut dalam kemenangannya atas Gane pada Januari 2022 dan telah mengalami kebuntuan kontrak dengan UFC selama pemulihannya.

White mengatakan UFC telah membebaskan Ngannou dari semua kewajiban kontrak, termasuk hak pencocokan, dan menambahkan bahwa Jones telah menandatangani kesepakatan delapan pertarungan baru sebagai bagian dari perjanjian ini.

Jones terakhir kali masuk kandang pada Februari 2020 ketika dia nyaris mempertahankan gelar kelas berat ringan dengan keputusan kontroversial atas Dominick Reyes. Itu adalah rekor kemenangannya yang ke-14 dalam pertarungan gelar UFC, tetapi sabuk itu segera dikosongkan ketika Jones mengumumkan dia akan pindah ke kelas berat untuk apa yang diharapkan menjadi bayaran yang berpotensi besar melawan Ngannou.

Sementara Jones, kakak dari bek tepi Raiders Chandler Jones, belum menambah rekor pertarungannya dalam dua tahun terakhir, dia terus membangun catatan rapnya.

Jon Jones didakwa dengan DWI yang diperparah setelah diduga melepaskan senjata api di pusat kota Albuquerque, New Mexico, pada Maret 2020.

Pada tahun 2021, dia ditangkap di depan Istana Caesars setelah keamanan resort menelepon polisi tentang tuduhan kekerasan dalam rumah tangga yang dilakukan oleh Jones terhadap tunangannya saat itu. Dalam video, dia menantang salah satu petugas yang menangkap untuk berkelahi dan membuat beberapa ancaman. Tuduhan kekerasan dalam rumah tangga kemudian dibatalkan, meskipun Jones diperintahkan untuk membayar ganti rugi atas kerusakan yang dia lakukan ketika dia menabrak kendaraan polisi.

Hubungi Adam Hill di [email protected] Ikuti @AdamHillLVRJ di Twitter.

Author: Edward Morgan