FILE - Jerry Lee Lewis performs during Farm Aid on Sept. 20, 2008 in Mansfield, Mass. Spokesper ...

Jerry Lee Lewis, bintang rock ‘n’ roll yang keterlaluan, meninggal pada usia 87 tahun

Jerry Lee Lewis, perintis rock ‘n’ roll yang tak terkalahkan yang bakat, energi, dan egonya yang luar biasa bertabrakan pada rekor-rekor definitif seperti “Bola Api Besar” dan “Entire Lotta Shakin’ Goin’ On” dan mempertahankan karier yang sebelumnya dijungkirbalikkan oleh skandal pribadi , meninggal Jumat pagi pukul 87.

Orang terakhir yang selamat dari generasi penampil inovatif termasuk Elvis Presley, Chuck Berry dan Little Richard, Lewis meninggal di rumahnya di Mississippi, selatan Memphis, Tennessee, kata perwakilan Zach Farnum dalam rilisnya. Berita itu muncul dua hari setelah publikasi laporan TMZ yang salah tentang kematiannya, kemudian ditarik kembali.

Dari semua pemberontak rock yang muncul pada 1950-an, hanya sedikit yang menangkap daya tarik dan bahaya style baru yang tak terlupakan seperti pemain piano kelahiran Louisiana yang menyebut dirinya “The Killer.”

Balada lembut sebaiknya diserahkan kepada orang tua. Lewis adalah semua tentang nafsu dan kepuasan, dengan tenor melirik dan menuntut samping, tempo kekerasan dan glissandi kurang ajar, cibiran sombong dan rambut pirang gila. Dia adalah seorang penyerbuan satu orang yang membuat para penggemar berteriak dan keyboard bersumpah, dwell act-nya begitu mudah terbakar sehingga selama pertunjukan 1957 “Entire Lotta Shakin’ Goin’ On” di “The Steve Allen Present,” kursi dilemparkan ke arahnya seperti ember air di atas api.

“Ada rockabilly. Ada Elvis. Tapi tidak ada rock ‘n’ roll murni sebelum Jerry Lee Lewis menendang pintu,” seorang pengagum Lewis pernah mengamati. Pengagum itu adalah Jerry Lee Lewis.

Tetapi dalam kehidupan pribadinya, dia mengamuk dengan cara yang mungkin mengakhiri karirnya hari ini – dan hampir melakukannya saat itu.

Untuk waktu yang singkat, pada tahun 1958, dia menjadi pesaing untuk menggantikan Presley sebagai pembuat hit utama rock setelah Elvis direkrut menjadi Angkatan Darat. Tetapi ketika Lewis melakukan tur di Inggris, pers mengetahui tiga hal yang merusak: Dia menikah dengan Myra Gale Brown yang berusia 13 tahun (bahkan mungkin berusia 12 tahun), dia adalah sepupunya, dan dia masih menikah dengan istri sebelumnya. . Turnya dibatalkan, dia masuk daftar hitam dari radio dan penghasilannya turun dalam semalam menjadi hampir tidak ada.

“Saya mungkin akan mengatur ulang hidup saya sedikit berbeda, tetapi saya tidak pernah menyembunyikan apa pun dari orang-orang,” kata Lewis kepada Wall Road Journal pada 2014 ketika ditanya tentang pernikahan itu. “Aku hanya melanjutkan hidupku seperti biasa.”

Selama beberapa dekade berikutnya, Lewis berjuang dengan penyalahgunaan narkoba dan alkohol, perselisihan hukum dan penyakit fisik. Dua dari banyak pernikahannya berakhir dengan kematian dini istrinya. Brown sendiri menceraikannya pada awal 1970-an dan kemudian menuduh kekejaman fisik dan psychological yang hampir mendorongnya untuk bunuh diri.

“Jika saya masih menikah dengan Jerry, saya mungkin sudah mati sekarang,” katanya kepada majalah Folks pada tahun 1989.

Kebangkitan

Lewis menemukan kembali dirinya sebagai pemain nation pada 1960-an, dan industri musik akhirnya memaafkannya, lama setelah dia berhenti menghasilkan hit. Dia memenangkan tiga Grammy, dan merekam dengan beberapa bintang industri terbesar. Pada tahun 2006, Lewis keluar dengan “Final Man Standing,” menampilkan Mick Jagger, Bruce Springsteen, BB King dan George Jones. Pada 2010, Lewis membawa Jagger, Keith Richards, Sheryl Crow, Tim McGraw, dan lainnya untuk album “Imply Outdated Man.”

Dalam “The Rolling Stone Illustrated Historical past of Rock & Roll,” pertama kali diterbitkan pada tahun 1975, dia mengingat bagaimana dia meyakinkan disc jockey untuk memberinya kesempatan kedua.

“Kali ini saya berkata, ‘Lihat, kawan, mari kita berkumpul dan membuat garis tentang hal ini – perjanjian damai, Anda tahu,’” jelasnya. Lewis masih memainkan lagu-lagu hits lama di atas panggung, tetapi di radio dia akan menyanyikan lagu nation.

Lewis memiliki 10 hit nation teratas antara 1967-70, dan hampir tidak melunak sama sekali. Dia membawakan lagu-lagu minum seperti “What’s Made Milwaukee Well-known (Has Made a Loser Out of Me)”, pengakuan mata keliling dari “She Nonetheless Comes Round” dan cowl mata kering dari balada klasik pengabaian, “She Even Woke Aku Sampai Mengucapkan Selamat Tinggal.” Dia tetap populer di Eropa dan album 1964, “Reside on the Star Membership, Hamburg,” secara luas dianggap sebagai salah satu rekor konser terbesar.

Pertunjukan tahun 1973 terbukti lebih menyusahkan: Lewis bernyanyi untuk Grand Ole Opry dan melanggar dua aturan yang sudah lama ada — tidak ada sumpah serapah dan tidak ada lagu non-country.

“Saya seorang ibu rock and rollin, country-and-western, rhythm and blues-singin’——-,” katanya kepada hadirin.

Lewis menikah tujuh kali, dan jarang jauh dari masalah atau kematian. Istri keempatnya, Jaren Elizabeth Gunn Pate, tenggelam di kolam renang pada tahun 1982 saat menggugat cerai. Istri kelimanya, Shawn Stephens, 23 tahun lebih muda darinya, meninggal karena overdosis obat pada tahun 1983. Dalam setahun, Lewis menikahi Kerrie McCarver, saat itu berusia 21 tahun. Dia mengajukan gugatan cerai pada tahun 1986, menuduhnya melakukan kekerasan fisik dan perselingkuhan. Dia membalas, tetapi kedua petisi itu akhirnya dibatalkan. Mereka akhirnya bercerai pada 2005 setelah beberapa tahun berpisah. Pasangan itu memiliki satu anak, Jerry Lee III.

Putra lain dari pernikahan sebelumnya, Steve Allen Lewis, 3, tenggelam di kolam renang pada tahun 1962, dan putranya Jerry Lee Jr. meninggal dalam kecelakaan lalu lintas pada usia 19 tahun pada tahun 1973. Lewis juga memiliki dua putri, Phoebe dan Lori Leigh, dan putranya. meninggalkan istrinya Judith.

Keuangannya juga kacau. Lewis menghasilkan jutaan, tetapi dia menyukai uangnya dalam bentuk tunai dan akhirnya berutang ratusan ribu dolar kepada Inner Income Service. Ketika dia mulai menyambut turis pada tahun 1994 ke kediaman lamanya di dekat Nesbit, Mississippi — lengkap dengan kolam renang berbentuk piano — dia membuat 900 nomor telepon yang dapat dihubungi penggemar untuk pesan rekaman seharga $2,75 per menit.

Hubungan berbatu

Putra seorang pembuat minuman keras Elmo Lewis dan sepupu penginjil TV Jimmy Swaggart dan bintang nation Mickey Gilley, Lewis lahir di Ferriday, Louisiana. Sebagai seorang anak laki-laki, ia pertama kali belajar bermain gitar, tetapi menemukan alat itu terlalu membatasi dan merindukan alat musik yang hanya mampu dibeli oleh orang-orang kaya di kotanya — piano. Hidupnya berubah ketika ayahnya berhenti di truknya suatu hari dan menghadiahkan satu set keyboard kayu gelap yang tegak.

“Mata saya hampir lepas dari kepala saya,” kenang Lewis dalam “Jerry Lee Lewis: His Personal Story,” yang ditulis oleh Rick Bragg dan diterbitkan pada tahun 2014.

Dia segera memainkan piano, dan mulai menyelinap ke sendi juke Black dan menyerap semuanya mulai dari gospel hingga boogie-woogie. Bertentangan sejak awal antara musik sekuler dan musik ketakutan, ia berhenti sekolah pada usia 16 tahun, dengan rencana menjadi pengkhotbah bermain piano. Lewis sebentar menghadiri Southwestern Assemblies of God College di Waxahachie, Texas, sebuah perguruan tinggi Alkitab fundamentalis, tetapi dilaporkan, dikeluarkan karena memainkan jenis musik yang “salah”.

“Nice Balls of Fireplace”, sebuah gambaran seksual yang diambil dari gambaran Alkitab yang awalnya ditolak oleh Lewis untuk direkam, dan “Entire Lotta Shakin’” adalah lagu dan karya pertunjukannya yang paling bertahan lama. Lewis hanya memiliki beberapa hits pop lainnya, termasuk “Excessive College Confidential” dan “Breathless,” tetapi itu cukup untuk memastikan tempatnya sebagai arsitek rock ‘n’ roll.

“Tidak ada grup, baik itu (The) Beatles, Dylan atau Stones, yang pernah meningkatkan ‘Entire Lotta Shakin” untuk uang saya,” John Lennon akan memberitahu Rolling Stone pada tahun 1970.

Seorang veteran roadhouse pada awal 20-an, Lewis berangkat ke Memphis pada tahun 1956 dan muncul di studio Solar Data, rumah musik Elvis, Perkins dan Money. Diberitahu oleh pendiri perusahaan Sam Phillips untuk belajar rock ‘n roll, Lewis kembali dan segera bergegas dari “Entire Lotta Shakin'” dalam sekali pengambilan.

“Saya tahu itu menjadi hit ketika saya memotongnya,” katanya kemudian. “Sam Phillips berpikir itu akan terlalu bersifat cabul, itu tidak berhasil. Jika itu bersifat cabul, maafkan aku.”

Pada tahun 1986, bersama dengan Elvis, Chuck Berry, dan lainnya, ia membuat kelas pelantikan perdana untuk Rock & Roll Corridor of Fame dan bergabung dengan Nation Corridor of Fame tahun ini. The Killer tidak hanya bertahan lebih lama dari orang-orang sezamannya tetapi melihat kehidupan dan musiknya secara berkala diperkenalkan kembali kepada penggemar yang lebih muda, termasuk movie biografi 1989 “Nice Balls of Fireplace,” yang dibintangi Dennis Quaid, dan movie dokumenter Ethan Coen tahun 2022 “Hassle in Thoughts.” Musik Broadway 2010, “Million Greenback Quartet,” terinspirasi oleh sesi rekaman yang menampilkan Lewis, Elvis, Carl Perkins dan Johnny Money.

Dia memenangkan Grammy pada tahun 1987 sebagai bagian dari album wawancara yang dikutip untuk rekaman kata yang diucapkan terbaik, dan dia menerima penghargaan seumur hidup Grammy pada tahun 2005. Tahun berikutnya, “Entire Lotta Shakin'” dipilih untuk Nationwide Library of Congress ‘ Recording Registry, yang dewannya memuji “piano boogie pendorong yang dilengkapi dengan sempurna oleh dorongan drum energik JM Van Eaton. Pendengar rekaman, seperti Lewis sendiri, mengalami kesulitan untuk tetap duduk selama pertunjukan.”

Seorang teman sekelas di sekolah Alkitab, Pearry Inexperienced, ingat bertemu Lewis bertahun-tahun kemudian dan bertanya apakah dia masih memainkan musik setan.

“Ya, saya,” jawab Lewis. “Tapi Anda tahu itu aneh, musik yang sama yang mereka gunakan untuk mengeluarkan saya dari sekolah adalah jenis musik yang sama yang mereka mainkan di gereja mereka hari ini. Perbedaannya adalah, saya tahu saya bermain untuk iblis dan mereka tidak.”

Author: Edward Morgan