This March 15, 2016, file photo, shows casino mogul Steve Wynn at a news conference in Medford, ...

Gugatan lobi Steve Wynn ditolak oleh hakim federal

WASHINGTON – Seorang hakim federal pada hari Rabu menolak gugatan Departemen Kehakiman yang berusaha memaksa pengembang kasino lama Steve Wynn untuk mendaftar sebagai agen asing karena pekerjaan melobi yang katanya dilakukan atas perintah pemerintah China selama pemerintahan Trump.

Hakim Distrik AS James Boasberg tidak menyebutkan dalam 20 halaman perintahnya apakah Wynn berfungsi sebagai agen Beijing. Sebaliknya, dia mengatakan dia setuju dengan pengacara Wynn bahwa departemen tidak dapat memaksanya sekarang untuk mendaftar sebagai agen asing karena hubungan apa pun yang dimiliki Wynn dengan pemerintah China berakhir pada 2017.

Perintah itu merupakan kemunduran bagi upaya Departemen Kehakiman untuk menegakkan undang-undang berusia puluhan tahun yang dikenal sebagai Undang-Undang Pendaftaran Agen Asing. Ini mengharuskan siapa saja yang melobi atas nama pemerintah atau entitas asing untuk mendaftarkan pekerjaan mereka ke pemerintah AS.

“Kami senang bahwa Pengadilan Distrik hari ini menolak gugatan pemerintah yang keliru terhadap Steve Wynn,” kata pengacaranya, Reid Weingarten dan Robert Luskin, dalam sebuah pernyataan. “Tn. Wynn tidak pernah bertindak sebagai agen pemerintah China dan tidak pernah melobi atas namanya.”

Departemen Kehakiman telah mengatakan bahwa pihaknya berulang kali menyarankan Wynn selama empat tahun terakhir untuk mendaftar. Itu menggugatnya pada bulan Mei untuk mencoba memaksanya melakukannya, menggambarkan gugatan itu sebagai yang pertama dari jenisnya dalam lebih dari tiga dekade.

Wynn mengundurkan diri pada tahun 2018 sebagai ketua dan CEO perusahaan kasino dan resor yang menyandang namanya, setelah banyak wanita menuduhnya melakukan pelanggaran seksual.

Keluhan tersebut menuduh bahwa Wynn, seorang donor Republik yang produktif dan pernah menjadi ketua keuangan Komite Nasional Republik, melobi Presiden Donald Trump dan anggota pemerintahannya selama beberapa bulan pada tahun 2017 untuk mengusir dari Amerika Serikat seorang warga negara China yang telah didakwa korupsi di Cina dan sedang mencari suaka politik di Amerika. Upaya untuk mengirim pria itu kembali ke China pada akhirnya tidak berhasil.

Menurut pengaduan tersebut, upaya lobi dilakukan atas nama pejabat senior pemerintah China, termasuk Solar Lijun, wakil menteri Kementerian Keamanan Publik saat itu yang meminta bantuan Wynn untuk mencoba agar aplikasi visa AS baru pria China itu ditolak.

Upaya lobi juga termasuk percakapan saat makan malam dengan Trump dan melalui telepon, dan beberapa kunjungan ke Gedung Putih oleh Wynn untuk pertemuan yang tampaknya tidak terjadwal dengan masalah tersebut telah dibahas.

Pengaduan itu mengatakan Wynn termotivasi untuk melindungi kepentingan bisnisnya di China. Pada saat itu, perusahaannya memiliki dan mengoperasikan kasino di wilayah Tiongkok, Makau. Pemerintah di Makau telah membatasi jumlah meja permainan dan mesin yang dapat dioperasikan di kasino Wynn, kata Departemen Kehakiman, dan dia dijadwalkan untuk menegosiasikan kembali lisensi untuk mengoperasikan kasino pada 2019.

Pengacara Wynn membantah pada saat gugatan bahwa dia telah bertindak sebagai agen pemerintah China atau bahwa dia memiliki kewajiban untuk mendaftar. Mereka kemudian pindah untuk menolak gugatan tersebut, mencatat bahwa hubungannya dengan pemerintah China telah berakhir pada tahun 2017.

Tim Wynn mengutip pendapat pengadilan banding tahun 1987 yang menyatakan bahwa kewajiban untuk mendaftar sebagai agen asing berakhir setelah hubungan dengan entitas asing berakhir.

Author: Edward Morgan