Golden Knights Head Coach Bruce Cassidy, center, addresses his players during practice at City ...

Golden Knights sebuah misteri memasuki musim pertama di bawah Bruce Cassidy

Misteri: Sesuatu yang sulit atau tidak mungkin untuk dipahami atau dijelaskan.

Misteri: Ksatria Emas.

Kami selalu tahu apa yang diharapkan. Nah, selain musim ekspansi itu ketika tim melenyapkan semua tingkat alasan dan maju ke Ultimate Piala Stanley.

Tapi segalanya menjadi lebih jelas pada empat musim berikutnya. Ksatria selalu dianggap playoff layak untuk memulai kampanye, biasanya peringkat di antara favorit untuk menjadi yang terakhir skating. Beberapa kali juga mendekat.

Kali ini berbeda. Pelatih baru. Sistem baru. Beberapa nama baru dan beberapa nama lama untuk diandalkan dalam hal eksekusi.

Bruce Cassidy sekarang bertanggung jawab, dan bersamanya muncul pendekatan yang berpikiran defensif. Bagaimana para Ksatria akan bereaksi – dan dari mana skor yang cukup akan datang – tidak diketahui sampai semuanya dimulai secara nyata.

“Maksud saya, ketika Anda mempertimbangkan cedera yang kami alami tahun lalu (lebih dari 500 pertandingan kalah), kami memiliki banyak pemain yang sekarang sehat,” kata bek Alex Pietrangelo. “Kami baru saja dibombardir pada waktu yang salah. Itu terjadi kadang-kadang. Bukan itu yang Anda inginkan, tetapi itu terjadi.”

Sebuah tim playoff?

Bagian ini berbeda: Karena tidak lolos ke babak playoff musim lalu — yang pertama untuk franchise muda — Knights diberi lebih banyak waktu istirahat sebelum kamp pelatihan daripada tahun-tahun sebelumnya. Hal terakhir yang diinginkan tim mana pun adalah empat bulan atau lebih untuk duduk-duduk dan memikirkan banyak hal.

Tapi begitulah nasib para Ksatria.

Anda dapat menyerang kenyataan ini dengan dua cara: Ambil pendekatan negatif dan jangan biarkan semuanya berlalu, mungkin memengaruhi pola pikir Anda saat melapor ke kamp; atau merangkulnya dan menggunakan waktu untuk menemukan apa yang salah dan cara terbaik untuk memperbaikinya.

Anda tidak bisa memprediksi cedera. Tetapi Anda dapat mencari cara lain di mana segala sesuatunya gagal.

“Kami telah memainkan banyak hoki selama lima tahun terakhir, bahkan dari gelembung (COVID-19) dan ke musim berikutnya,” kata bek Shea Theodore. “Kami bisa kembali sekarang dengan suara baru (di Cassidy). Saya pikir kami siap untuk sukses.”

Sportsbook tidak begitu pasti.

Knights adalah 16-1 untuk memenangkan Piala dan ketiga untuk memenangkan Divisi Pasifik di +325, di belakang Oilers dan Flames.

Dan tidak banyak orang yang berdebat dengan keduanya.

Ini adalah mantra percaya-ketika-mereka-melihat-itu untuk sebagian besar tentang tim Cassidy, tidak pasti memiliki kedalaman dan skor yang dibutuhkan untuk membuat playoff berjalan dalam. Tidak pasti bahkan akan ada tempat playoff.

Pengambilan yang sederhana dan lugas dan jelas: Bermuara pada goaltending.

Kemungkinan diurapi sebagai starter musim, Logan Thompson dan 20 pertandingan pengalaman NHL-nya harus membuktikan pemenang yang konsisten jika Knights ingin melaju di Pasifik.

Anda pikir pertahanan akan menjadi lebih baik dan lebih baik dalam sistem zona Cassidy seiring berjalannya waktu (tidak, sungguh). Anda akan berpikir dua baris teratas dapat menghasilkan pelanggaran yang cukup jika dua faktor sebelumnya terjadi.

Anda pikir para Ksatria berpikir sangat berbeda tentang peluang mereka daripada beberapa orang di luar yang melihat ke dalam.

Waktu akan menjawab

“Kami berharap untuk menang,” kata bek Brayden McNabb. “Kami berharap untuk memenangkan Piala Stanley. Kami tahu grup yang kami miliki di sini. Kami memiliki banyak pemain kelas atas. Posisi kami sejak Hari 1 adalah untuk menang.

“Ini lebih menjadi motivasi bagi kami bahwa orang-orang mungkin meragukan itu. Itu semua hanya kebisingan. Tahun lalu adalah tahun lalu. Kami tahu apa yang bisa kami lakukan, dan kami tahu apa yang kami miliki.”

Ini masih misteri. Mungkin tidak sebatas teka-teki yang dibungkus menjadi satu di dalam teka-teki, tetapi tidak ditentukan sama saja.

Siapa Ksatria Emas ini?

Waktu akan menjawab. Untuk saat ini, tidak ada yang benar-benar tahu.

Yang membuatnya semakin mempesona.

Ed Graney adalah pemenang Sigma Delta Chi Award untuk penulisan kolom olahraga dan dapat dihubungi di [email protected] Dia dapat didengar di “The Press Field,” Radio ESPN 100,9 FM dan 1100 pagi, dari jam 7 pagi sampai 10 pagi hari Senin sampai Jumat. Ikuti @edgraney di Twitter.

Author: Edward Morgan