Seorang joki berlomba dengan kuda di sekitar lapangan.

Cheltenham Pageant Menempel Empat Hari

Setelah konsultasi ekstensif, Klub Jockey telah mengumumkan bahwa Pageant Cheltenham akan tetap menjadi acara empat hari. Keputusan itu disambut dengan kejutan dan pujian dari industri dan penumpang. Keputusan tersebut mengikuti pengumuman awal tahun ini bahwa penjualan tiket untuk acara 2023 akan dibatasi.

Seorang joki berlomba dengan kuda di sekitar lapangan.

Pageant Cheltenham adalah acara olahraga terbesar ketiga di Inggris. ©Daniel/Pexels

Konsultasi Enam Bulan

Pageant Cheltenham akan tetap menjadi pertandingan empat hari setelah tahun 2023, menurut keputusan yang dicapai oleh Jockey Membership. Konsultasi enam bulan telah sampai pada kesimpulan untuk tidak menambahkan hari kelima ke competition, setelah terlibat dengan ribuan pemangku kepentingan.

Pemilik kuda pacu, joki, pelatih, staf pacuan kuda, penyiar, mitra komersial, dan penggemar dikonsultasikan saat Klub Joki membahas masa depan competition. Hari kelima diusulkan, dan akan ditambahkan ke acara tahunan pada tahun 2024 jika disetujui.

Peluang pertumbuhan yang kuat untuk masa depan diidentifikasi melalui penelitian independen yang dilakukan dengan audiens yang tidak menghadiri atau menonton competition terkenal di dunia. Namun demikian, Klub Joki menyebutkan faktor-faktor termasuk dampak pada permukaan balap dan situasi ekonomi yang tidak pasti dalam mencapai keputusannya untuk tidak memperpanjang format competition.

Memperpanjang competition akan menghasilkan enam balapan yang dijalankan setiap hari, dengan jumlah whole hingga tiga puluh. Ian Renton, yang menjalankan Cheltenham Racecourse dan Managing Director Wilayah Barat Klub Jockey, menjelaskan bagaimana organisasi tersebut sampai pada penilaian terakhirnya. Menurut Renton:

“Sementara kami mengeksplorasi manfaat finansial dan peluang untuk menjangkau audiens baru, kami juga menemukan sejumlah tandingan untuk ini. Misalnya, jelas bahwa itu akan menantang dari perspektif manajemen rumput, tanpa pekerjaan lebih lanjut di trek, dan secara seimbang kami masih merasa 28 balapan selama empat hari adalah format yang tepat.”

Renton mengambil kesempatan untuk mengucapkan terima kasih kepada mereka yang berpartisipasi dalam proses penelitian, di mana Jockey Membership mendengarkan beragam pendapat dari seluruh industri balap. Organisasi sekarang akan mengevaluasi lebih lanjut wawasan penyelidikannya dengan tujuan meningkatkan fasilitas, berinvestasi dalam aktivasi di lapangan dan membangun pengalaman bagi peserta competition dan penonton balapan.

Keputusan Pujian Penggemar Balap

Berita itu sebagian besar disambut oleh industri, jika disambut dengan lebih dari kejutan kecil. Ada desas-desus bahwa Pageant Cheltenham akan diperpanjang menjadi lima hari sejak 2005, ketika beralih dari tiga hari menjadi empat. Desas-desus itu sekarang telah ditidurkan untuk masa mendatang.

Mereka yang mendukung mempertahankan struktur empat hari saat ini menentang pemotongan jumlah balapan harian dari tujuh menjadi enam, yang akan membuat para penonton balapan mendapatkan lebih sedikit keuntungan. Kritikus juga mempertanyakan berapa banyak pendapatan tambahan yang akan dihasilkan hari ekstra, karena biaya staf lebih tinggi pada hari Sabtu.

Pelatih legendaris Nicky Henderson mendukung keputusan Jockey Membership, meskipun sebelumnya mendukung seruan untuk memperpanjang competition. Pria di balik 72 pemenang Cheltenham Pageant ini adalah salah satu dari sekian banyak peserta proses konsultasi. Henderson menggambarkan hasilnya sebagai ‘logis’, menambahkan:

“Awalnya saya cukup tertarik pada gagasan tentang hari tambahan tetapi saya pikir mereka telah mengambil keputusan yang tepat pada akhirnya. Saya dapat melihat kedua sisinya dan saya tidak akan mengoceh tentang mengapa saya pikir itu adalah ide yang bagus, tetapi pada akhirnya salah satu hal kuncinya adalah apakah tanah akan membutuhkan satu hari ekstra dan itu important. Ada professional dan kontra tetapi semua orang tampak senang dengan cara ini.”

Sentimen itu diamini oleh sesama pelatih Willie Mullins. Dia mengatakan bahwa menjalankan acara selama lima hari akan memudahkan pelatih untuk mengangkut kuda dan staf, meskipun dia masih lebih memilih format kompetisi empat hari yang lebih kompak. Suara lain termasuk pengendara Ruby Walsh, yang menggambarkan keputusan untuk tidak memperpanjang competition sebagai “hal yang hebat”, dan pelatih Paul Nicholls, yang menyebutnya “kemenangan untuk akal sehat”.

Tumbuh Popularitas

Mereka yang mendukung penambahan hari kelima ke acara tersebut menyebutkan keuntungan finansial yang bisa dibawa. Perekonomian lokal di Cheltenham mendapat keuntungan dari £100 juta setiap tahun, karena pengunjung melakukan perjalanan dari seluruh dunia untuk menghadiri competition. Satu hari ekstra bisa meningkatkan pendapatan ini lebih jauh.

Olahraga ini telah pulih dengan baik dari dampak pandemi virus corona, yang membuat jadwal pacuan kuda ditunda dan dibatalkan. Acara pada tahun 2020, termasuk Royal Ascot, terpaksa dilakukan secara tertutup, sehingga berdampak pada pendapatan. Tahun berikutnya pengunjung kembali ke kursus, meskipun jumlahnya terbatas.

2022 telah melihat kembali ke bentuk sebagai penonton kembali ke lapangan dengan kapasitas penuh. 273.465 penonton balapan tercatat di Royal Ascot bulan Juni. Sementara itu, sekitar 150.000 penggemar hadir di Aintree’s Grand Nationwide Pageant. Bagi sebagian orang, Pageant Cheltenham terbukti sedikit terlalu populer tahun ini.

Pageant Cheltenham sekarang menempati peringkat sebagai acara olahraga terbesar ketiga di Inggris. Pada bulan Maret, rekor 280.627 pengunjung menghadiri acara tersebut selama empat hari. Itu termasuk hampir 74.000 orang pada hari Kamis dan Jumat. Terlepas dari investasi yang signifikan dalam beberapa tahun terakhir, angka-angka itu memang membebani fasilitas.

Pada bulan Agustus, penyelenggara mengumumkan bahwa perubahan akan dilakukan untuk acara tahun depan untuk meningkatkan pengalaman bagi para penonton balapan. Setelah mendengarkan umpan balik dari mereka yang hadir di acara tahun ini, diputuskan untuk membatasi penjualan tiket untuk acara 2023 di 68.500 tiket per hari.

Saat itu, penyelenggara competition Ian Renton mengatakan bahwa mereka yang mengkoordinir acara tersebut ingin memastikan agar competition tetap menjadi acara yang menarik dan menyenangkan dalam jangka panjang. Umpan balik menunjukkan bahwa penonton balapan senang dengan kualitas olahraga dan fasilitasnya, tetapi jumlah orang yang berkurang akan membantu memudahkan pergerakan di sekitar lintasan.

Apakah Anda menikmati artikel ini? Kemudian bagikan dengan teman-teman Anda.

Bagikan di Pinterest

Seorang joki balap kuda.

Author: Edward Morgan