A television monitor on the floor of the New York Stock Exchange headlines the rate decision of ...

Biden pada ekonomi: ‘Segalanya terlihat bagus’ | TAJUK RENCANA

Ancaman penghapusan di paruh waktu telah membuat Demokrat khawatir mempertanyakan strategi pemilihan mereka.

Selama berbulan-bulan, Presiden Joe Biden dan partainya telah memukul Partai Republik sebagai ekstremis aborsi yang berusaha memenjarakan dokter dan memaksa perempuan ke gang-gang belakang melalui larangan langsung terhadap prosedur tersebut. Itu memang posisi radikal, meski hanya dipegang oleh minoritas Republikan. Sementara itu, banyak Demokrat merangkul bentuk ekstremisme mereka sendiri dengan mengadvokasi aborsi sesuai permintaan sampai lahir. Publik Amerika lebih suka sesuatu di tengah, dan pejabat terpilih di kedua partai harus menghormati itu.

Tapi Demokrat telah begitu terpaku pada subjek yang Mr Biden minggu lalu mengungkapkan prioritasnya setelah paruh waktu akan pengesahan undang-undang federal yang melegalkan aborsi.

Namun jajak pendapat berulang kali menunjukkan bahwa orang Amerika lebih peduli tentang masalah dompet dan meningkatnya kejahatan di atas segalanya. Menurut The New York Instances, beberapa Demokrat sekarang khawatir bahwa penekanan mereka pada aborsi adalah sebuah kesalahan. Maka, tidak mengherankan jika Mr. Biden akhir pekan lalu tiba-tiba mengalihkan perhatiannya ke ekonomi. Ini adalah kalibrasi ulang yang harus dinikmati oleh Partai Republik.

Berbekal berita bahwa ekonomi tumbuh 2,6 persen yang tidak terduga pada kuartal ketiga, presiden pada hari Kamis bersikeras bahwa perkembangan itu adalah bukti bahwa “segalanya terlihat baik,” lapor The Related Press. “Selama berbulan-bulan, para peramal telah berargumen bahwa ekonomi AS berada dalam resesi. … Tetapi hari ini,” kata presiden, “kami mendapat bukti lebih lanjut bahwa pemulihan ekonomi kami terus berlanjut.”

Perhatikan bagaimana Mr. Biden mencari pujian untuk perkembangan positif tetapi menunjuk jari pada orang lain dalam hal inflasi dan harga bensin.

Angka pertumbuhan tersebut memang disambut baik, terutama setelah dua kuartal berturut-turut mengalami kontraksi ekonomi. Sedikit rebound pasar saham juga merupakan perkembangan positif. Tapi itu akan memakan waktu lebih dari tiga bulan untuk menunjukkan perubahan lintasan, dan Biden menawarkan pemilih AS tidak lebih dari kelanjutan dari perencanaan pusat, kebijakan uang longgar yang memicu malaise ekonomi di tempat pertama.

Terlepas dari ramalan ceria presiden — apakah dia benar tentang sesuatu? — masih banyak kendala, tidak sedikit di antaranya adalah inflasi yang persisten, sekarang di atas 8 persen.

“Ketidakpastian ekonomi tumbuh, dan banyak ekonom khawatir tentang kemungkinan resesi dalam 12 bulan mendatang,” The Wall Avenue Journal melaporkan Jumat. “Mereka mengharapkan upaya Federal Reserve untuk memerangi inflasi yang tinggi dengan menaikkan suku bunga akan semakin membebani perekonomian.”

Memang, pasar perumahan telah terhenti karena tingkat hipotek melebihi 7 persen untuk pertama kalinya dalam 20 tahun. Belanja konsumen lamban, seperti halnya investasi bisnis. Sementara klaim pengangguran tetap rendah, ekspektasi pada akhirnya akan naik karena The Fed memanipulasi kebijakan moneter untuk melawan kenaikan harga. Itu akan berdampak buruk bagi pekerja yang akhir-akhir ini menikmati berbagai pilihan pekerjaan.

Selain itu, orang Amerika menunda pembelian besar, menurut survei, dan membelanjakan lebih banyak untuk kartu kredit yang sekarang membawa suku bunga lebih tinggi. Anggaran rumah tangga berantakan karena barang-barang penting — makanan, bensin, dll. — harganya jauh lebih mahal daripada ketika Biden menjabat kurang dari dua tahun lalu. Utang nasional telah melampaui $31,2 triliun, dan pemerintah membual tentang defisit $1,4 triliun untuk tahun fiskal saat ini.

Hampir semua masalah ini dapat ditelusuri ke keputusan buruk yang dibuat oleh pemerintahan saat ini bersama dengan Kongres Demokrat yang patuh. “Inilah yang ditimbulkan oleh campuran kebijakan triliunan dalam pengeluaran federal, regulasi berat, ancaman pajak yang lebih tinggi, dan uang mudah,” dewan editorial Journal menawarkan pada bulan Juli. “Saatnya melakukan yang sebaliknya.”

Jika Biden ingin berbicara tentang catatan ekonominya, Partai Republik harus dengan senang hati menurutinya — dan memberi tahu pemilih bahwa mereka mewakili alternatif yang berorientasi pasar dan pajak rendah untuk established order yang suram.

Author: Edward Morgan