US Secretary of State Antony Blinken, right, meets Ukrainian President Volodymyr Zelensky, in K ...

Biden harus memindahkan Ukraina dan Rusia ke meja perundingan | TAJUK RENCANA

Militer memiliki pepatah, “Musuh mendapat suara.” Itu terutama benar ketika musuh Anda memiliki senjata nuklir.

Perang antara Rusia dan Ukraina telah mencapai sedikit jalan buntu. Didukung oleh senjata dari Amerika Serikat dan negara-negara Barat lainnya, Ukraina telah membuat keuntungan medan perang. Tetapi akan lebih sulit untuk maju selama musim dingin ketika tanah menjadi basah.

Rusia juga ingin menggunakan musim dingin untuk mengikis tekad Ukraina. Mereka telah melancarkan serangan terhadap infrastruktur energi Ukraina. Kyiv mengalami pemadaman bergilir. Karena semakin dingin, kurangnya energi yang dapat diandalkan mungkin memiliki konsekuensi yang mematikan.

Baru-baru ini, Vladimir Putin mengklaim bahwa Ukraina sedang bersiap untuk menggunakan bom kotor, yang merupakan senjata nuklir berdaya hasil rendah. Tidak ada bukti yang mendukung klaim absurd itu. Tetapi setiap kali Putin merujuk pada nuklir, ada alasan untuk khawatir.

Secara ethical, situasi ini jelas. Putin adalah seorang tiran yang pantas digulingkan dan diadili atas kejahatannya. Tentara Rusia telah melakukan kejahatan perang. Ukraina telah dengan berani dan heroik melawan agresi Rusia.

Namun dunia politik luar negeri jarang menawarkan solusi yang rapi dan rapi. Perang di Ukraina telah mengekspos angkatan bersenjata Rusia sebagai peringkat kedua. Rusia tampaknya akan menjadi pengikut de facto China dalam waktu dekat. Amerika Serikat bisa mengalahkan Rusia secara militer. Namun Presiden Joe Biden dengan bijak menjaga jarak dengan pasukan AS. Itu karena Rusia memiliki senjata nuklir.

Akhir pekan lalu, Putin mengesampingkan penggunaan nuklirnya di Ukraina. “Tidak ada gunanya,” katanya, “baik politik, maupun militer.”

Namun mengambil diktator ini pada kata-katanya adalah tugas bodoh. Persenjataan Rusia harus menginformasikan kebijakan AS, termasuk seperti apa akhir pertandingan di Ukraina. Sudah jelas selama berbulan-bulan bahwa kebuntuan Rusia-Ukraina membutuhkan semacam kesepakatan.

“Harus ada penyelesaian yang dinegosiasikan,” kata Biden pada bulan Juni. Tapi sekarang Gedung Putih menunda Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskyy tentang kapan harus bernegosiasi. Itu terdengar mulia. Tetapi tidak ada politisi Ukraina yang dapat memberi tahu rekan senegaranya bahwa inilah saatnya untuk bernegosiasi dengan musuh yang melakukan kekejaman terhadapnya.

Harus jelas bagaimana ini mengarah ke rawa. Biden tahu penyelesaian yang dinegosiasikan diperlukan untuk mengakhiri perang, tetapi mengatakan dia menyerahkan tanggung jawab kepada seseorang yang – dapat dimengerti – tidak pernah ingin bernegosiasi. Bersembunyi di bawah permukaan adalah konflik nuklir.

Tidak diragukan lagi, ada komunikasi back-channel yang melibatkan Eropa, Amerika Serikat, Rusia dan Ukraina. Terkadang kepemimpinan mengharuskan Anda membuat pilihan yang sulit karena itu adalah yang terbaik dari pilihan yang buruk. Kelangsungan hidup Ukraina tergantung pada senjata AS. Itu memberi Biden pengaruh untuk mendesak Zelenskyy agar bekerja pada penyelesaian damai.

Author: Edward Morgan