The U.S Supreme Court in Washington. (AP Photo/Mariam Zuhaib)

Apakah tindakan afirmatif di jalan keluar? Peluang masih bertahan | HALAMAN CLARENCE

Kasus affirmative motion terbaru Mahkamah Agung mengingatkan saya pada pasangan menikah yang saya kenal yang keduanya adalah pengacara kulit berwarna.

Dia pengacara kulit hitam kelahiran AS. Dia adalah seorang pengacara kulit hitam Amerika yang lahir di Afro Dominika dan Puerto Rico. Mereka berdua memilih sama seperti Demokrat liberal, seperti yang dia gambarkan. Tetapi mereka terkadang saling mengejutkan dalam masalah sensitif seperti hukum dan hak-hak sipil.

“Kami berdua patriotik, tetapi saya tidak bisa tidak mengingat bahwa Amerika sebagai tanah dengan sejarah penindasan,” katanya. “Dia cenderung melihatnya sebagai lahan peluang.

Itu adalah poin mendalam yang terdengar semakin dalam semakin saya memikirkannya. Itu muncul dalam pikiran sekarang ketika Mahkamah Agung memulai sesi barunya dengan kasus tindakan afirmatif lain di mapnya yang dapat mengakhiri tindakan afirmatif untuk penerimaan perguruan tinggi.

Jejak panjang kasus sejak tahun 1970-an telah menetapkan bahwa ras dapat digunakan sebagai salah satu dari beberapa faktor dalam memutuskan siapa yang diterima, selama itu bukan satu-satunya faktor.

Hakim Sandra Day O’Connor dengan terkenal menyimpulkan pendapatnya dalam kasus Grutter v. Bollinger 2003 yang terkenal bahwa tindakan afirmatif dalam penerimaan perguruan tinggi dapat dibenarkan, tetapi tidak selamanya: “Kami berharap bahwa 25 tahun dari sekarang, penggunaan preferensi rasial (dalam siswa keanekaragaman tubuh) tidak lagi diperlukan untuk memajukan kepentingan yang disetujui hari ini.”

Meskipun tidak pernah jelas di mana dia menemukan tujuan “25 tahun dari sekarang”, pengadilan Ketua Hakim John Roberts yang sangat konservatif tampaknya siap dan siap untuk menyingkirkan preferensi.

Kali ini, pengadilan akan mendengarkan dua kasus yang diajukan oleh College students for Honest Admissions atas nama mahasiswa Asia-Amerika yang mengklaim bahwa mereka tidak lulus untuk masuk ke Harvard College dan College of North Carolina, pada dasarnya karena mereka bukan milik kelompok minoritas kanan.

Ini adalah argumen yang menunggu untuk terjadi, dibantu oleh para aktivis hukum konservatif. Tapi saya juga tidak terkejut melihat agitasi yang jauh lebih sedikit di sekitar masalah ini daripada, katakanlah, pembatalan keputusan hak aborsi Roe v. Wade baru-baru ini oleh pengadilan tinggi.

Sebagai orang tua Afrika-Amerika, saya tidak senang bahwa tindakan afirmatif mungkin berakhir, tetapi saya tidak pernah puas dengan itu.

Untuk satu hal, itu menjangkau terlalu sedikit anak-anak yang membutuhkan bantuan. Alih-alih, kita melihat “bersemangat”, seperti yang disebut beberapa orang, untuk membantu siswa berkinerja tinggi yang kemungkinan besar akan berhasil.

Sebagai langkah menuju kesetaraan ras, tindakan afirmatif berperang dengan prinsip-prinsip keadilan yang lebih mendasar yang lebih disukai oleh orang Amerika yang memiliki niat baik.

Tentu saja, setelah berabad-abad perbudakan, segregasi Jim Crow, dan diskriminasi sistemik, kami membutuhkan langkah-langkah radikal untuk membawa negara kami yang terbelah secara rasial lebih dekat ke persamaan hak dan kesempatan yang sebenarnya.

Tetapi akhir dari tindakan afirmatif tidak berarti akhir dari kesempatan. Sebaliknya, ini harus menjadi awal dari sebuah gerakan baru untuk mengambil keuntungan yang lebih baik dari peluang-peluang kemajuan yang diraih dengan susah payah selama beberapa dekade terakhir telah membawa kita kepada kita.

Yang membawa saya kembali ke subjek imigran kulit hitam Amerika.

Kaum konservatif sering berargumen bahwa kinerja akademis para imigran dari Asia, khususnya, dan keturunan mereka begitu sukses tanpa tindakan afirmatif sehingga menghasilkan stereotip baru — dan menyesatkan —: “minoritas teladan.” Faktanya, di mangkuk pencampuran etnis Amerika, imigran dan anak-anak mereka sering kali lebih unggul, terlepas dari rasnya, daripada anak-anak yang lahir asli.

Semangat optimisme tanpa henti yang sama yang telah mendorong imigran yang tak terhitung jumlahnya untuk mencari dan menemukan peluang di negeri ini juga muncul di antara para imigran Hitam.

Secara keseluruhan, imigran kulit hitam memperoleh gelar sarjana dengan tingkat yang sama dengan imigran AS secara keseluruhan. Sekitar 31 persen imigran kulit hitam berusia 25 dan lebih tua memiliki gelar sarjana atau lebih tinggi, hampir setinggi 33 persen dari keseluruhan populasi imigran di Amerika Serikat dengan gelar sarjana, menurut sebuah studi oleh Pew Analysis Middle pada bulan Januari. .

Faktanya, Pew melaporkan, jumlah pemegang gelar sarjana imigran kulit hitam telah tumbuh lebih cepat antara tahun 2000 dan 2019 dibandingkan populasi kulit hitam kelahiran AS (8 poin persentase), seluruh populasi kelahiran AS (9 poin) dan imigrasi keseluruhan. populasi (9 poin).

Saya tidak melihat itu sebagai alasan untuk merayakan dan menyatakan bahwa kita orang Amerika telah membuat begitu banyak kemajuan sehingga kita tidak memerlukan semacam tindakan, “afirmatif” atau sebaliknya untuk membantu menyamakan kesempatan bagi anak-anak kulit berwarna.

Justru sebaliknya, saya pikir keberhasilan imigran kulit berwarna, termasuk imigran Hitam, menawarkan contoh yang sangat kurang dihargai tentang bagaimana dan mengapa kita perlu membantu lebih banyak anak muda Afrika-Amerika memanfaatkan peluang yang sudah kita miliki.

Hubungi Halaman Clarence di [email protected]

Author: Edward Morgan