The racing teams of Antron Brown, left, and Ron Capps, are seen in September in Brownsburg, Ind ...

Antron Brown, Ron Capps menemukan kesuksesan NHRA berjalan sendiri

Mereka adalah rekan satu tim selama hampir bertahun-tahun untuk dihitung. Jadi, ketika pembalap juara Antron Brown dan Ron Capps berpisah dari raksasa Don Schumacher Racing untuk membentuk tim Prime Gas dan Humorous Automobile mereka sendiri setelah musim 2021, Anda tahu mereka akan tetap berhubungan.

“Ada banyak panggilan telepon di mana dia membujuk saya dari tebing,” kata Capps, 57, di depan NHRA Nevada Nationals di Las Vegas Motor Speedway, yang berakhir Minggu.

Brown, 46, mulai menyusun operasinya setahun penuh sebelum Capps melakukannya. Keputusan untuk meninggalkan DSR, tim pemenang dalam sejarah NHRA, bukanlah keputusan yang mudah dibuat.

Tapi “itu adalah mimpi seumur hidup untuk melakukan ini, untuk membangun sesuatu untuk keluarga kami,” kata juara Prime Gas tiga kali tentang berangkat sendiri.

Mantan rekan setimnya mengambil pendekatan berbeda untuk membentuk AB Motorsports dan Ron Capps MotorSports. Brown merebus anggota kru kunci dan sponsor tetapi sebaliknya mulai dari awal. Setelah sponsor lama NAPA Auto Elements setuju untuk tetap bersama Capps, dia pada dasarnya menyewa kembali apa yang dia miliki di Schumacher dan mulai bekerja.

“Kesepakatannya adalah plug and play,” kata Brown. “Saya tidak punya truk, tidak ada trailer, tidak ada apa-apa. Saya membeli dua sasis balap telanjang dari DSR dengan beberapa bagian dan bagian. Rak kami kosong — tidak ada perabot kantor, tidak ada apa-apa.”

Dan tidak ada kemenangan untuk waktu terlama di tahun 2022.

Brown tidak berhasil meraih kemenangan pertamanya sebagai pemilik-pebalap hingga balapan ke-14 musim ini di Topeka, Kansas, pada pertengahan Agustus. Dia telah memenangkan dua dari enam balapan sejak itu untuk menarik jarak (84 poin) dari pemimpin poin Prime Gas Justin Ashley menuju eliminasi akhir di LVMS dan balapan penentuan kejuaraan di Pomona, California, dalam dua minggu.

Capps, sebaliknya, menang hanya dalam balapan keempatnya sebagai pemilik-pengemudi, mengatur kecepatan dalam acara empat-lebar di Las Vegas pada awal April. Juara Mobil Lucu dua kali dan yang berkuasa telah menambahkan empat kemenangan lagi, termasuk dua di Countdown ke seri playoff Kejuaraan, untuk menutup 10 poin dari juara tiga kali Robert Hight dalam pertarungan kejuaraan mereka (sebelum poin kualifikasi bonus).

“Melakukan lompatan mungkin adalah hal terbesar dalam hidup saya yang harus saya taklukkan,” kata Capps tentang pentingnya menang di LVMS di musim semi. “Anda berharap Anda memiliki awal yang baik dan Anda akan melakukannya dengan baik, tetapi Anda tidak dapat mengandalkannya. Saya hanya tidak menyangka kami akan mendapatkan kemenangan secepat itu.”

Capps mengatakan bahwa sementara dia sekarang telah menyesuaikan diri dari helm pengemudi ke topi pengusaha, dikonsumsi oleh tanggung jawab di luar jalur mungkin membuatnya kehilangan beberapa kemenangan di awal musim ketika fokusnya tidak berada di tempat yang seharusnya. Ini adalah perasaan yang juga disadari oleh temannya, Brown.

“Jika kami tidak berhasil, kami tidak akan melipat tim balap – kami juga harus melipat rumah,” katanya tentang menggadaikan masa lalunya untuk memiliki kendali lebih besar atas masa depannya. “Kita semua terlibat dengan chip.”

Hubungi Ron Kantowski di [email protected] atau 702-383-0352. Ikuti @ronkantowski di Twitter.

Author: Edward Morgan