Injuried people are helped at the street near the scene in Seoul, South Korea, early Sunday, Oc ...

146 tewas, 150 terluka dalam kerumunan Halloween di Seoul, kata para pejabat

SEOUL, Korea Selatan — Massa yang sebagian besar adalah anak muda yang merayakan perayaan Halloween di Seoul terperangkap dan terhimpit saat massa melonjak ke gang sempit, menewaskan sedikitnya 146 orang dan melukai 150 lainnya dalam bencana terburuk Korea Selatan dalam beberapa tahun ini.

Pekerja darurat dan pejalan kaki dengan putus asa melakukan CPR pada orang-orang yang tergeletak di jalan-jalan setelah kecelakaan di distrik rekreasi ibu kota Itaewon pada Sabtu malam.

Choi Seong-beom, kepala pemadam kebakaran Yongsan Seoul, mengatakan jumlah korban tewas dapat meningkat lebih lanjut dan jumlah yang tidak ditentukan di antara yang terluka berada dalam kondisi kritis.

Diperkirakan 100.000 orang telah berkumpul di Itaewon untuk perayaan Halloween out of doors terbesar di negara itu sejak pandemi dimulai. Pemerintah Korea Selatan melonggarkan pembatasan COVID-19 dalam beberapa bulan terakhir. Itaewon, dekat tempat bekas markas besar pasukan militer AS di Korea Selatan beroperasi sebelum pindah dari ibu kota pada tahun 2018, terkenal dengan bar, klub, dan restorannya yang trendi.

Tidak segera jelas apa yang menyebabkan kerumunan itu melonjak ke gang sempit di dekat Hamilton Lodge, tempat pesta besar di Seoul. Seorang yang selamat mengatakan banyak orang jatuh dan saling menjatuhkan “seperti domino” setelah mereka didorong oleh orang lain. Korban selamat, bermarga Kim, mengatakan mereka terjebak selama sekitar satu setengah jam sebelum diselamatkan, ketika beberapa orang berteriak “Tolong saya!” dan yang lainnya sesak napas, menurut surat kabar Hankyoreh yang berbasis di Seoul.

Korban selamat lainnya, bernama Lee Chang-kyu, mengatakan dia melihat sekitar lima hingga enam pria mendorong yang lain sebelum satu atau dua mulai jatuh, menurut surat kabar itu.

Dalam sebuah wawancara dengan saluran berita YTN, Hwang Min-hyeok, seorang pengunjung Itaewon, mengatakan sangat terkejut melihat deretan mayat di dekat lodge. Dia mengatakan pekerja darurat pada awalnya kewalahan, membuat pejalan kaki berjuang untuk memberikan CPR kepada mereka yang terluka tergeletak di jalanan. Orang-orang meratap di samping mayat teman-teman mereka, katanya.

Korban selamat lain berusia 20-an mengatakan dia menghindari diinjak-injak dengan berhasil masuk ke bar yang pintunya terbuka di gang, kantor berita Yonhap melaporkan. Seorang wanita berusia 20-an yang bermarga Park mengatakan kepada Yonhap bahwa dia dan yang lainnya berdiri di sepanjang sisi gang sementara yang lain terjebak di tengah gang tidak bisa melarikan diri.

Choi, kepala pemadam kebakaran, mengatakan bahwa mayat sedang dikirim ke rumah sakit atau pusat kebugaran, di mana anggota keluarga yang berduka dapat mengidentifikasi mereka. Dia mengatakan sebagian besar korban tewas dan terluka berusia 20-an.

“Berita mengerikan dari Seoul malam ini,” tulis Perdana Menteri Inggris Rishi Sunak di Twitter. “Semua pikiran kami bersama mereka yang saat ini merespons dan semua warga Korea Selatan pada saat yang sangat menyedihkan ini.”

Jake Sullivan, penasihat keamanan nasional AS, men-tweet bahwa laporan bencana itu “memilukan” dan mengatakan Washington “siap untuk memberikan dukungan apa pun yang dibutuhkan Republik Korea.”

Bencana terakhir Korea Selatan yang mematikan ini juga paling parah menimpa kaum muda. Pada April 2014, 304 orang, sebagian besar siswa sekolah menengah, tewas dalam tenggelamnya feri. Tenggelamnya mengekspos aturan keselamatan yang longgar dan kegagalan regulasi; itu sebagian disalahkan pada kargo yang berlebihan dan tidak diikat dengan baik dan kru yang kurang terlatih untuk situasi darurat. Kematian hari Sabtu kemungkinan akan menarik perhatian publik atas apa yang telah dilakukan pejabat pemerintah untuk meningkatkan standar keselamatan publik sejak bencana feri.

Itu juga merupakan bencana besar kedua di Asia dalam sebulan. Pada 1 Oktober, polisi di Indonesia menembakkan gasoline air mata ke pertandingan sepak bola, menyebabkan tabrakan yang menewaskan 132 orang saat para penonton berusaha melarikan diri.

Lebih dari 1.700 personel respons dari seluruh negeri dikerahkan ke jalan-jalan untuk membantu yang terluka, termasuk sekitar 520 petugas pemadam kebakaran, 1.100 petugas polisi, dan 70 pekerja pemerintah. Badan Pemadam Kebakaran Nasional secara terpisah mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa para pejabat masih berusaha menentukan jumlah pasti pasien darurat.

Presiden Korea Selatan Yoon Suk Yeol mengeluarkan pernyataan yang menyerukan para pejabat untuk memastikan perawatan cepat bagi mereka yang terluka dan meninjau keamanan lokasi perayaan.

Ini adalah bencana menghancurkan paling mematikan dalam sejarah Korea Selatan. Pada tahun 2005, 11 orang tewas dan sekitar 60 lainnya terluka dalam sebuah konser pop di selatan kota Sangju.

Author: Edward Morgan